mercoledì, Agosto 4

#YouStink Isn’t Another Arab Spring Untethered by ethnicity and religious affiliation, Lebanon’s youth are uniting in protest

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Forging a new identity

Amid the calls for reforms and institutional change, there’s been one unifying theme: a desire to build a better future by embracing each other’s differences, away from confessionalism. Since 1942, Lebanon has functioned as a parliamentary democratic republic within the overall framework of confessionalism, a form of consociationalism in which the highest offices are proportionately reserved for representatives from certain religious communities.

A demographic study conducted in 2011 by Statistics Lebanon, a Beirut-based research firm, indicated that 27 percent of the population is Sunni Muslim, 27 percent Shiite Muslim, 21 percent Maronite Christian, 8 percent Greek Orthodox, 5 percent Druze, and 4 percent Greek Catholic, with the remaining 7 percent belonging to smaller Christian denominations. There are also small numbers of Jews, Baha’is, Buddhists, Hindus and Mormons.

A growing number of Lebanese see confessionalism and monopoly capitalism an expression of a pervert form of social and political exclusionism that’s eating away at society. Lebanon today, activists have decried, is a country beset by sectarian profiling and economic exploitation. “Lebanon has became the capitalist cautionary tale. This is what radical capitalism looks like when applied absolutely,” Maymwna Saleh, the journalist and lecturer, pointed out. “I think we can agree it is not working.”

Looking at the trash-clogged streets of Beirut, activists might have a point. Yet their concerns aren’t solely political or economic. The Lebanese rising up in #YouStink and other protest movements say they’re also tired of being defined and categorized according to myopic ethnic and religious criteria. “We are more than just a sect or a region,” said Michel Nehme, a French teacher from Beirut, to MintPress, explaining: “Lebanon never really had a chance to establish itself as a nation-state. The only time Lebanese have ever felt a grand sense of solidarity has been in resistance against Israel. I would argue that the Hezbollah has been very instrumental in opening up the possibility of an all-inclusive national narrative. Today we want to take this one step further by choosing to stand together not against a foreign power but for Lebanon.”

Although seldom discussed in the corporate media, those are the ideas which have fuelled the #YouStink movement. Somewhere between the anger, resentment and disillusion, Lebanese are learning to say “us” and “we” at the national level, exploding the old narrative of exclusion.

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