martedì, Aprile 13

USA: Parler, la piattaforma preferita dai fan violenti di Trump L’analisi di Alex Newhouse, Middlebury Institute of International Studies

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La mattina dell’11 gennaio, la piattaforma di social media Parler è andata offline dopo che Amazon ha ritirato i servizi di web hosting della piattaforma. Parler ha citato in giudizio Amazon in risposta. La mossa di Amazon ha fatto seguito al divieto di Google e Apple all’applicazione Parler dai loro app store. Le aziende tecnologiche hanno citato l’incapacità o la riluttanza della piattaforma a bloccare le chiamate e le minacce di violenza. La mossa di Amazon ha spento la piattaforma, almeno fino a quando l’azienda non riuscirà a trovare un servizio di web hosting alternativo.

Parler ha registrato un’impennata nel numero di nuovi utenti a seguito del divieto di Twitter del Presidente Donald Trump l’8 gennaio. Dalle elezioni di novembre, quando hanno visto un picco nell’utilizzo, Parler ha contribuito all’ampliamento del divario tra le diverse percezioni della realtà detenute dal pubblico.

Anche il concorrente Gab è stato costretto ad andare offline dopo la sparatoria di massa del 2018 in una sinagoga di Pittsburgh, ma è stato solo temporaneo. Lo sparatore Robert Bowers ha pubblicato sulla piattaforma contenuti antisemiti e violenti e la rivelazione ha portato PayPal, GoDaddy e Medium a bandire Gab dai loro servizi. Da allora Gab è tornato online e, secondo quanto riferito, ha acquisito centinaia di migliaia di nuovi utenti dalla chiusura di Parler.

Dopo le elezioni presidenziali statunitensi del 2020, Parler ha preso piede tra i politici e gli influencer di destra – persone con un ampio seguito online – come piattaforma di social media in cui potevano condividere e promuovere idee senza preoccuparsi che l’azienda bloccasse o contrassegnasse i loro post perché pericolosi o ingannevole. Tuttavia, il sito web è diventato anche un rifugio per estremisti di estrema destra e teorici della cospirazione che hanno interagito con i conservatori tradizionali che si riversavano sulla piattaforma.

Mentre le tre società di social media di più alto profilo – YouTube, Facebook e Twitter – hanno continuato ad agire per mitigare la diffusione dell’estremismo e della disinformazione, Parler ha accolto con favore il conseguente esodo di utenti di destra. È esploso in popolarità, raddoppiando i suoi membri a 10 milioni durante il mese di novembre e rivendicandone 12 milioni al momento della sua chiusura, sebbene sia ancora sminuito dai circa 330 milioni di utenti attivi mensili di Twitter. Sui principali social media, Joe Biden e Kamala Harris hanno vinto le elezioni presidenziali. Su Parler, Trump ha vinto in maniera schiacciante, solo per vedere la sua vittoria rubata da una vasta alleanza di malfattori, compresi i Democratici. Ma insieme al suo successo è arrivata la realtà che movimenti estremisti come QAnon e Boogalooers hanno prosperato nel caos non regolamentato della piattaforma.

Parler è stato lanciato nel 2018 e ha trovato il suo posto come un’altra piattaforma di nicchia che si rivolge agli utenti di destra che si sono scontrati con la moderazione dei contenuti su Facebook, Twitter e YouTube. La sua base di utenti è rimasta piccola – meno di 1 milione di utenti – fino all’inizio del 2020. Altre piattaforme principalmente di destra, in particolare Gab, avevano ospitato ideologi e gruppi marginali e violenti quando Parler fu lanciato. Questi includevano milizie violente di estrema destra e l’assassino di massa Robert Bowers. Parler, al contrario, si è guadagnato la reputazione di soddisfare i conservatori tradizionali grazie a una manciata di early adopter di alto profilo come Brad Parscale, Candace Owens e il senatore Mike Lee. Di conseguenza, nel 2020, quando Twitter ha iniziato a etichettare i tweet fuorvianti di Trump su possibili frodi nel voto per assente e per posta, politici come Ted Cruz hanno abbracciato Parler come il prossimo baluardo del discorso conservatore.

Nelle settimane prima delle elezioni del 3 novembre, i grandi siti di social media hanno adottato misure per mitigare l’estremismo e le fake legati alle elezioni. Twitter ha distribuito etichette per tutte le informazioni errate nelle votazioni per posta e ha inserito un prompt sugli articoli twittati per incoraggiare le persone a leggerli prima di ritwittare. Facebook ha bloccato i gruppi QAnon e, in seguito, ha limitato gli account QAnon adiacenti spingendo le teorie del complotto ‘SavetheChildren’. Facebook ha anche iniziato a vietare i post di negazione dell’olocausto. YouTube ha etichettato e bloccato la pubblicità per informazioni false relative alle elezioni, sebbene abbia lasciato sul posto molti video che promuovevano teorie del complotto.

Queste azioni sono continuate sulla scia delle elezioni, soprattutto perché i politici conservatori tradizionali e Trump hanno spinto la falsa affermazione secondo cui Biden ei Democratici hanno commesso frodi elettorali su larga scala per rubare le elezioni. Di conseguenza, milioni di utenti sono migrati verso piattaforme alternative: Gab, MeWe e, in particolare, Parler. Gli utenti accorrevano lì a causa della promessa di un sito che non avrebbe etichettato informazioni false e non avrebbe vietato la creazione di comunità estremiste. Ma si sono mossi anche perché i politici repubblicani e alcune persone famose hanno segnalato che Parler era la nuova casa per il discorso conservatore. Questi includono il commentatore Mark Levin e il presentatore Fox Sean Hannity.

Parler ha solo due linee guida della community: non consente consapevolmente attività criminali e non consente spam o bot sulla sua piattaforma. La mancanza di linee guida sull’incitamento all’odio ha permesso al razzismo e all’antisemitismo di prosperare su Parler.

Abbiamo monitorato le comunità di estrema destra su Parler da marzo e abbiamo riscontrato un uso frequente sia di termini ovvi della supremazia bianca che di memi e slang più impliciti ed evasivi. Ad esempio, tra gli altri contenuti espliciti della supremazia bianca, Parler consente nomi utente che fanno riferimento allo slogan violentemente antisemita del gruppo neonazista Atomwaffen Division, post che diffondono la teoria che gli ebrei discendono da Satana e hashtag come ‘HitlerWasRight’. Inoltre, è facile trovare il bigottismo e la violenza impliciti che alla fine hanno portato Facebook a vietare movimenti come QAnon. Ad esempio, la versione di QAnon della teoria della ‘diffamazione di sangue’ – la secolare teoria della falsa cospirazione secondo cui il popolo ebraico uccide i cristiani e usa il loro sangue per i rituali – si è diffusa ampiamente sulla piattaforma. Migliaia di post utilizzano anche hashtag QAnon e promuovono la falsa affermazione che le élite globali stanno letteralmente mangiando bambini. Tra le piattaforme alternative, Parler si distingue perché i suprematisti bianchi, i sostenitori di QAnon ei conservatori tradizionali esistono nelle immediate vicinanze. Ciò si traduce in discussioni sui post dei politici che sono un crogiolo di convinzioni di estrema destra, come una risposta alle accuse infondate di Donald Trump Jr. di crimini elettorali che afferma: “La guerra civile è l’unico modo per prosciugare la palude . ”

La proprietà di Parler è ancora tenuta in gran parte segreta. Tuttavia, le poche informazioni che sono venute alla luce rendono il picco di popolarità di Parler ancora più preoccupante. Ad esempio, Dan Bongino, il famoso commentatore di destra che ha pubblicato un libro sulla teoria del complotto e pubblica spesso informazioni non verificate, ha almeno una piccola quota di proprietà nella società. Il CEO John Matze ha detto in un post su Parler che ora non è disponibile perché il sito è inattivo che la proprietà è composta da lui stesso e da “un piccolo gruppo di amici intimi e dipendenti”. In particolare, il miliardario conservatore Robert Mercer e sua figlia, Rebekah, sono investitori nella piattaforma. Rebekah Mercer ha contribuito a fondarlo insieme a Matze. I Mercers sono ben noti per i loro investimenti in altre cause conservatrici, tra cui la campagna Brexit di Nigel Farage, Breitbart News e Cambridge Analytica. Il collegamento a Cambridge Analytica ha, in particolare, allarmato gli esperti, che temono che Parler possa raccogliere dati non necessari da utenti inconsapevoli.

Se la società riesce a trovare un nuovo servizio di web hosting, il destino di Parler dipenderà da ciò che i suoi membri faranno nei prossimi mesi. La società sarà in grado di capitalizzare l’afflusso di nuovi utenti o i suoi membri torneranno lentamente sulle piattaforme più grandi, in particolare tra le recriminazioni per il ruolo della piattaforma nell’insurrezione del Campidoglio degli Stati Uniti? Un fattore importante è il modo in cui Trump stesso reagisce e se alla fine crea un account su Parler. Personaggi di spicco di destra, incluso il senatore Lee, lo hanno invitato a farlo. Dopo essersi rivolti a un pubblico di destra e aver permesso all’incitamento all’odio di prosperare sulla sua piattaforma, Parler è anche ai capricci della sua base di utenti. La tolleranza di Parler verso l’odio e il fanatismo, e la sua affiliazione a movimenti violenti, hanno permesso agli estremisti di destra di radunare i sostenitori per andare a Washington, DC, pronti a costringere il Congresso a cedere alla loro volontà, con la violenza se necessario. Come Gab, Parler sta ora affrontando le ripercussioni dei membri che hanno commesso atti di violenza. Sebbene sia difficile sapere se Parler si riprenderà e crescerà in futuro, l’estremismo tra i suoi utenti persisterà per i mesi a venire.

 

 

Traduzione e sintesi dell’articolo ‘Big Tech’s rejection of Parler shuts down a site favored by Trump supporters – and used by participants in the US Capitol insurrection’ su ‘The Conversation’

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