mercoledì, Settembre 29

Turkey: why a military base in Qatar?

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If the rest of the Gulf is unhappy with both countries’ closeness to the Muslim Brotherhood, Turkey calculated anyway that getting closer to a Gulf Cooperation Council (GCC) member could improve its relations with other members and, eventually, stimulate them into signing similar military cooperation agreements.

On the other hand, Turkish military presence in Qatar might be seen as one step closer to the strategic top role that Erdoğan is so eagerly pursuing. It could also be a commercial outpost for Turkey’s defence industry.

In fact, the economic rationale should not be overlooked. Qatar, as other rich Gulf States, bestows generous funds on its allies. Doha might have pledged to cover the loss of revenues from tourism due to Turkey’s strained relations with Russia. (The tensions arising between Ankara and Moscow are mounting by the day, with grave allegations being thrown at each other.) Qatar might also be available to guarantee gas supplies in case the Russians turned off their tap.

Turkey seems to be diversifying its energy imports e reconsidering its strategic alliances at a time when – as it’s frequently mentioned – the regional geostrategic layout is undergoing reorganisation. In light of this, the agreement between Ankara and Doha comes as no surprise.


How did other actors meet the agreement? As mentioned above, the emirates in the Gulf reproach Turkey and Qatar’s sympathy for the Muslim Brotherhood. Saudi Arabia certainly mitigated its stance. The UAE, however, never did. The ‘Middle East Eye’ reports that when Abu Dhabi learnt about the agreement between Turkey and Qatar at the 35th GCC Summit, it was conspicuously displeased, fearing that the newest alignment could kick-start the Muslim Brotherhood rehabilitation.

Saudi network ‘al-Arabiya Englishreported in December the opinion of Aykan Erdemir, non-resident senior fellow at the Washington-based Foundation for Defence of Democracies and former member of the Turkish parliament. According to Erdemir, Turkey faces a wide range of security threats. Hence, a military alliance with Qatar was no priority. Moreover, this very alliance could disgruntle other actors like Iran, Russia, Syria and Iraq.

Nevertheless, the alliance between Ankara and Doha is a rather interesting development, albeit not surprising. So is the re-orientation of Saudi Arabia politics and the thawing of relations between Turkey and Israel.


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