venerdì, ottobre 19

Sud Sudan: calcio, il passato coloniale spiega i successi del presente L' analisi di Christopher Tounsel, storico della Pennsylvania State University

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Il 9 luglio 2011, il Sud Sudan si è separato dal Sudan per diventare la nazione più nuova del mondo. Quel fine settimana, la sua nuova squadra nazionale di calcio ha giocato una partita nella capitale Juba. In pochi mesi, la Confederazione del calcio africano ha concesso l’iscrizione provvisoria per la squadra, e nel luglio 2013 il presidente Salva Kiir ha nominato il team Bright Star. Sottolineando l’importanza dell’unità come elemento necessario per lo sviluppo nazionale, Kiir ha affermato che gli sport dovrebbero essere incoraggiati a promuovere questo obiettivo.

Mentre la squadra potrebbe essere nella sua adolescenza, il calcio sudanese è una traccia del passato coloniale del paese che si estende tra il 1899 e il 1956 in quello che era noto come il condominio anglo-egiziano. Il mio articolo di giornale recentemente pubblicato esplora questa storia ed esamina come il gioco fosse collegato a vari progetti etnici, religiosi e politici.

Il Sud Sudan ha attraversato un periodo tumultuoso dall’indipendenza del 2011. Comprendere le prime influenze del gioco può aiutare a far luce sul contesto attuale. Queste intuizioni sono illuminanti quanto scoraggianti.

All’inizio del XX secolo, il calcio in quello che oggi è il Sudan è stato giocato all’élite Gordon Memorial College di Khartoum. Gordon ha giocato partite annuali contro la Khartoum Military School. Il più antico stadio di calcio del Sudan è stato costruito ad Atbara nel 1927 e la Sudan Football Association è stata fondata negli anni ’30. Il numero dei club salì rapidamente da 36 nella stagione 1936-1937 a 103 nel 1945-1946.

Nel Sud Sudan, la crescita del calcio era legata ai missionari cristiani che entrarono nel Sud nei primi anni del 1900 in seguito alla distruzione del regime mahista. Il calcio è stato giocato nel primo sito di missione meridionale della Church Missionary Society a Malek ea Yei, dove hanno partecipato concorrenti africani e non africani.

La scuola missionaria Nugent era il re del calcio meridionale durante gli anni coloniali. Una scuola media elitaria e multietnica, il campo è diventato un luogo in cui è stata incoraggiata la competizione interetnica.

Il Sudan, ancora governato congiuntamente a questo punto dalla Gran Bretagna e dall’Egitto, entrò a far parte della FIFA nel 1948. Questo fu anni prima dell’indipendenza – che arrivò nel 1956 – e dell’adesione alle Nazioni Unite e alla Lega Araba. Sei anni dopo ha discusso un piano con l’Egitto, l’Etiopia e il Sudafrica per una confederazione africana durante il Congresso FIFA di Berna.

I primi anni dell’indipendenza del Sudan furono rovinati dalla guerra civile tra ribelli del Sud e governo del Nord. Il potere politico era stato centrato a Khartoum durante l’era coloniale. Durante i primi anni dell’indipendenza il governo cercò di modellare il paese come uno stato arabo e islamico. I meridionali si ribellarono e uno stato di guerra persistette fino al 1972.

È interessante notare come gli anni della guerra corrispondessero all’età d’oro del calcio sudanese. Il Sudan ha ospitato la prima Coppa delle nazioni africane, è arrivato secondo nel 1959 e nel 1963 e ha vinto tutto contro il Ghana nel 1970.

Il conflitto è ripreso nel 1983 in seguito alla decisione del presidente Jafaar Nimeiri di istituire la sharia in tutto il paese. Mentre l’esercito / movimento di liberazione dei popoli del Sudan guidato da John Garang guidò la guerra contro Khartoum, i sudisti furono anche coinvolti in conflitti etnici interni. Il più infame di questi conflitti si è verificato tra i maggiori gruppi etnici, i Dinka ei Nuer.

L’accordo di pace globale del 2005 pose fine alle ostilità formali e un referendum inaugurò l’indipendenza per il sud. Ma la faziosità etnica persistette e scoppiò in un nuovo conflitto civile nel dicembre 2013. I principali combattenti erano gruppi fedeli a Riek Machar (a Nuer) e al presidente Kiir (a Dinka). Dopo una serie di falliti accordi di cessazione, entrambi hanno recentemente accettato un nuovo accordo di pace che reintroduce Machar come vicepresidente.

In che misura, quindi, il calcio ha plasmato il contesto attuale? In che modo il passato calcistico del Sudan potrebbe condizionare il presente e il futuro del Sud Sudan?

Una facile risposta è che lo sport sarà un unificatore tanto necessario. Alla scuola multietnica Nugent, il campo era uno spazio in cui persone di diverse etnie potevano competere nello stesso spazio, secondo le stesse regole, con gli stessi obiettivi in ​​mente.

La composizione della squadra nazionale e l’incoraggiamento di una lega nazionale con giocatori, tifosi e funzionari di diverse etnie potrebbero trasmettere l’importante messaggio politico che l’unità è possibile in uno degli stati più frammentati dell’Africa.

Ma la storia del calcio sudanese suggerisce anche che le aspettative dovrebbero essere mitigate. Il calcio della scuola di Nugent non è stato sempre pacifico. Una partita controversa tra le squadre di Azande e Dinka ha visto un arbitro britannico schierare entrambe le squadre e infliggere punizioni corporali per incoraggiarle a comportarsi. Inoltre, anche se i giocatori di più etnie facevano a gara tra loro, le squadre erano ancora divise secondo linee etniche.

Nonostante ciò, è utile considerare che la squadra nazionale sudanese durante i suoi primi anni post-coloniali ha avuto un grande successo  Questo dimostra che la vittoria sul campo non riflette l’unità o il successo fuori dal campo. Nel Sud Sudan di oggi, il successo nella prossima Coppa d’Africa o – se si può osare di sognare – qualificarsi per il 2022 alla Qatar World Cup può esercitare un’importanza più simbolica di qualsiasi altra cosa. Se gli ultimi 30 anni sono indicativi, non renderà Machar e Kiir più propensi a mettere da parte le loro differenze personali e politiche; differenze che hanno così spesso portato a spargimenti di sangue. Eppure, ci sono ovvi esempi di capacità dello sport di radunare insieme le nazioni africane (se almeno temporaneamente). La squadra di rugby ‘Invictus’ durante la presidenza Mandela, l‘interruzione della guerra civile in Costa d’Avorio durante la sua corsa della Coppa del Mondo e le recenti elezioni della leggenda del calcio liberiano George Weah come presidente sono alcuni esempi che parlano alla capitale politica del calcio africano. La stella arriva a rappresentare una luce splendente per i giovani, la nazione lacerata dalla guerra resta da vedere.

 

Traduzione dell’ articolo ‘South Sudanese football: colonial legacy sheds light on present day fortunes‘ di Christopher Tounsel, storico della Pennsylvania State University per ‘The Conversation’

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