venerdì, Maggio 7

Sierra Leone, a difesa della pesca contro la Cina I pescatori locali hanno una prospettiva molto diversa e si lamentano che i pescherecci cinesi usano metodi di pesca illegali

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Nell’agosto dello scorso anno, un gruppo di pescatori frustrati della Sierra Leone si è scontrato con la legge quando ha avuto un incidente con un peschereccio cinese al largo delle coste dell’Africa occidentale.

«I pescatori locali sono inseguiti e imbarcati sulla nave cinese dopo essere stati ripetutamente attaccati da pescherecci da pesca illegali che hanno distrutto le reti», ha detto il comandante della Marina della Sierra Leone, il commissario Sallieu Kanu, alla Democrazia radiofonica di Freetown. «Una volta imbarcati, hanno presumibilmente offerto una tangente da parte dell’equipaggio cinese, che hanno rifiutato. Hanno chiamato la marina e le nostre barche sono entrate in azione e hanno portato a terra la nave e l’equipaggio»

Per quanto sia straordinario all’inizio, questo non è stato un incidente isolato, né è unico per la Sierra Leone. Ciò sta causando tensioni con pescatori e governi locali che temono che questa abbondanza sia minacciata. Al largo della costa della Sierra Leone, i pescherecci da traino dalla Cina sono il problema principale. Nel gennaio di quest’anno l’ambasciatore cinese in Sierra Leone Wu Peng ha dichiarato che la flotta legale cinese nella regione era composta da 68 navi, pari a circa il 75% della capacità di pesca industriale del paese.

Peng sostiene che vi è un chiaro vantaggio economico per questa importante presenza cinese: non solo contribuisce a circa 10 milioni did ollariall’anno in tasse di licenza e di esportazione, ma aiuta anche a stabilizzare il prezzo del pesce nei mercati della Sierra Leone garantendo un approvvigionamento costante.

Il governo cinese ha anche adottato alcune misure per affrontare il problema del sovrasfruttamento. «Dal 2016, il paese ha annullato sussidi del valore di 90 milioni di euro (111,6 milioni di dollari) per 264 pescherecci catturati che praticano la pesca illegale, non dichiarata e non regolamentata, secondo la no profit Greenpeace. Tre delle 78 società che possedevano queste navi hanno revocato le licenze per la pesca in acque lontane, mentre 15 proprietari di società e capitani erano nella lista nera», riferisce Quartz Africa.

I pescatori locali hanno una prospettiva molto diversa e si lamentano che i pescherecci cinesi usano metodi di pesca illegali. «Le autorità della Sierra Leone, con una sola nave pattuglia, sono mal equipaggiate per far rispettare la legge contro la pesca illegale».

In risposta a queste preoccupazioni, il governo ha intrapreso il passo senza precedenti di vietare tutta la pesca industriale nel mese di aprile per dare agli stock ittici la possibilità di riprendersi. Durante questo periodo, solo i pescatori artigianali potevano lavorare nelle acque della Sierra Leone. L’applicazione del divieto è stata complicata dal fatto che la Sierra Leone ha una sola nave operativa di pattuglia, anche se il governo aveva detto che avrebbe dedicato più risorse al monitoraggio delle sue acque nel mese di aprile.

Il divieto è stato accolto favorevolmente da gruppi ambientalisti, ma questa è una questione regionale e richiede una soluzione regionale.  Pensando a lungo termine, afferma, è probabile che una serie concertata di azioni, ancorata da interessi e principi multilaterali e regionali, si riveli più efficace nella lotta alla pesca illegale e nociva. Le vulnerabilità e i rischi comuni richiedono soluzioni e accordi comuni.

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