giovedì, Maggio 19

Pechino 2022: Cina, la prima potenza sportiva di domani? L’analisi di Lukas Aubin, Université Paris Nanterre – Université Paris Lumières, Jean-Baptiste Guégan, Institut libre d'étude des relations internationales (ILERI)

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Criticata da tutte le parti – sia per il destino che riserva agli uiguri, per il suo ritorno ai ritmi di Hong Kong, per la ‘dittatura digitale’ che ha instaurato all’interno dei suoi confini, sia per il preoccupante caso del tennista Peng Shuai – la Repubblica popolare della Cina si prepara a ospitare le Olimpiadi invernali di Pechino in un’atmosfera velenosa.

Sappiamo già che questi Giochi saranno boicottati diplomaticamente – non sportivamente – da Stati Uniti, Australia, Regno Unito e Canada. Altri Paesi potrebbero seguire l’esempio. Nonostante questi fastidi, la Cina fa comunque dello sport un elemento essenziale del suo potere.

Per tutto il 20° secolo, il Paese ha eretto un sistema politico-economico-sportivo totale i cui obiettivi a lungo termine sono elevare le prestazioni sportive ai massimi livelli per diventare la prima potenza sportiva mondiale entro il 2049, data del centenario del Maoismo rivoluzione.

In che modo la Cina è diventata un serio contendente per il titolo di principale potenza sportiva mondiale?

Sport per emanciparsi dal giogo borghese

La storia dello sport moderno in Cina è soprattutto una storia di vendetta. Tra la fine del XIX e l’inizio del XX secolo, il movimento sportivo cinese era controllato dagli Stati Uniti, attraverso la Young Men’s Christian Association (YMCA), che organizzava programmi sportivi scolastici e competizioni locali.

Attraverso lo sport, l’YMCA cerca soprattutto di ‘evangelizzare’ e ‘civilizzare’ ‘il malato dell’Asia’. Ma con l’inizio della guerra civile cinese nel 1927, le critiche all’imperialismo americano divennero sempre più presenti.

Mao Zedong assunse politicamente il campo dello sport per farne un argomento per collegare la forza nazionale e l’educazione fisica. L’obiettivo era raddrizzare il corpo della nazione cinese attraverso il prisma del corpo del popolo. Tra il 1927 e il 1949, l’educazione fisica e la disciplina militare furono parte integrante del programma del Partito Comunista Cinese.

Subito dopo la rivoluzione del 1949, Mao ha chiesto “lo sviluppo dello sport e della cultura fisica e il rafforzamento della condizione fisica delle persone”. Le autorità cinesi vanno ancora oltre. Se lo sport è un’arma di ‘antifeudalesimo’, è anche un’arma di ‘antimperialismo’: si oppone al modello sportivo americano ritenuto borghese.

Per emanciparsene, Mao decide di prendere il meglio dei modelli sportivi degli altri Paesi comunisti, di cui l’URSS è capofila. Da quel momento in poi, la Cina ha aumentato gli scambi attraverso ‘tour di buona volontà’ all’interno e all’esterno del suo territorio con ‘Paesi fratelli’.

Il sistema sportivo cinese è in gran parte ispirato al modello sovietico: i manuali sportivi dell’URSS vengono tradotti in mandarino, il sistema politico-economico-sportivo cinese diventa verticale e pubblico, vengono create associazioni e sindacati sportivi, la comparsa di graduatorie favorisce l’emergere di atleti di alto livello, che ora hanno la possibilità di allenarsi a tempo pieno in strutture adeguate.

La vicenda delle due Cine: esistere su scala internazionale

Allo stesso tempo, la RPC cerca di integrare i maggiori organismi dello sport mondiale per poter esistere sulla scena internazionale. Dal 1952 Mao Zedong voleva entrare a far parte del CIO per poter partecipare alle Olimpiadi di Helsinki.

Problema, la Cina è già rappresentata lì dal 1922 dalla Repubblica di Cina (ROC) e dal suo Comitato olimpico nazionale cinese (NOC) preesistenti alla rivoluzione maoista. Nel 1951, 19 dei 25 membri del CNO cinese volarono a Taiwan e parteciparono alla creazione dello Stato de facto di Taiwan. Chiedono ufficialmente al CIO di prendere una posizione definitiva.

Allo stesso tempo, la Repubblica popolare cinese fa la richiesta di partecipare alle Olimpiadi. Questo ha l’effetto di creare due entità politiche che rivendicano lo stesso territorio: è affare delle due Cine. Preso nel fuoco incrociato, il CIO decide di ammettere atleti di entrambi i territori ed eludere la questione dello status di questi due paesi. La RPC invia 38 uomini e 2 donne a Helsinki. È la prima volta nella storia delle Olimpiadi che la bandiera della RPC viene sventolata in un evento sportivo internazionale. In risposta, Taiwan si rifiuta di inviare i suoi rappresentanti.

Due anni dopo, nel 1954, il CIO è stata la prima grande organizzazione internazionale a riconoscere ufficialmente la Repubblica popolare cinese e il suo “Comitato olimpico della Repubblica popolare cinese”. Ma continua anche a riconoscere la Cina nazionalista presente a Taipei. Così le due delegazioni erano presenti alla cerimonia di apertura delle Olimpiadi di Melbourne nel 1956.

Vedendo la bandiera della Repubblica Popolare Cinese sventolare sulla città australiana, Mao chiese alla sua delegazione di atleti di tornare a Pechino e lasciare le Olimpiadi. La Cina fu quindi esclusa dal movimento olimpico nel 1958, per mancanza di una soluzione.

L’orario di apertura

Dagli anni ’60, i leader cinesi fecero dello sport un elemento della diplomazia del Paese e il ping-pong fu proclamato sport nazionale. Nel 1959, il giocatore di ping pong Rong Guotuan vinse i campionati mondiali di ping pong e diede alla RPC il suo primo titolo sportivo di alto livello. Per Mao, questa vittoria è “un’arma nucleare spirituale”: “La pallina da ping-pong rappresenta la testa del nemico capitalista”, colpendola con il “raccolto socialista” fa “punti per la madrepatria”.

Questo ovviamente per rafforzare l’immagine della Cina nel mondo, in un contesto di isolamento nei confronti delle potenze occidentali e di crescenti tensioni con l’URSS.

Se lo sport permette alla potenza cinese di indicare un’intenzione negativa, diventa un vettore diplomatico positivo a partire dagli anni ’70. Infatti, tra il 1971 e il 1972, lo slogan cinese “Amicizia prima, competizione dopo” si traduce con l’emergere della famosa ‘diplomazia del ping-pong‘, che vede gli scambi di tennisti da tavolo americani e cinesi partecipare al rinnovamento delle relazioni tra i due Paesi.

Dopo le riforme di Deng Xiaoping, dopo la morte di Mao, il sistema sportivo cinese si ispira ai mezzi occidentali per crescere.

Nel 1979, durante una conferenza a Pechino, si decise di abolire la politica sportiva, che fino a quel momento aveva fatto parte della lotta di classe, a favore di una nuova politica sportiva destinata alle ‘Quattro modernizzazioni’. L’obiettivo è allontanarsi dalla Rivoluzione Culturale e dalle sue conseguenze: il declino dello sport di alto livello a favore dell’igienizzazione delle persone.

Nel 1980, Wang Meng, ministro dello Sport, afferma che la Cina è una potenza povera che deve concentrare i suoi sforzi sullo sport di alto livello per migliorare l’immagine del Paese nel mondo e aumentare l’orgoglio e il patriottismo cinesi. Lo sport deve ora servire a rafforzare l’orgoglio nazionale attraverso vittorie su altre nazioni. Il nuovo slogan, “Competizione! è inequivocabile.

In segno dell’importanza dello sport per il PCC, e mentre il CIO continuava a riconoscere Taiwan, la Cina rientrò nel CIO nel 1979 e ha inviato una delegazione di 24 atleti alle Olimpiadi invernali del 1980 sul Lago di Ginevra per la prima volta dal 1952 . Lo stesso anno, il PCC ha ritenuto che l’invasione sovietica dell’Afghanistan avesse messo in pericolo i confini cinesi e si è alleato con gli Stati Uniti per boicottare le Olimpiadi di Mosca.

Quattro anni dopo, nel 1984, 216 atleti cinesi hanno partecipato alle Olimpiadi di Los Angeles, mentre l’URSS si è rifiutata di andarci. Principale rappresentante del mondo comunista, la Cina ha chiuso al quarto posto vincendo ben 32 medaglie, di cui 15 d’oro. Al rientro a casa, gli atleti ricevono un messaggio ufficiale dal Consiglio di Stato: “Avete ottenuto un grande successo ai Giochi Olimpici. La vittoria alle Olimpiadi aiuterà a rafforzare la fiducia e lo spirito cinese”.

L’entusiasmo è tale che i media della Rifondazione parlano poi di “evento storico” e di “nuovo capitolo nell’emergere della Cina come grande potenza dello sport”.

Il ’Juguo Tizhi’: tutto per lo sport di alto livello

Questo è l’inizio della trasformazione del sistema sportivo cinese per quanto riguarda l’alto livello. L’obiettivo. il gol? “Sportivizzare” l’intera popolazione cinese fin dalla tenera età per esibirsi sulla scena internazionale.

Per fare questo, il budget dedicato allo sport viene aumentato in modo da attrarre esperti sportivi internazionali. All’indomani delle Olimpiadi di Los Angeles, lo slogan “Sviluppare l’élite dello sport e rendere la Cina una superpotenza mondiale” è ben consolidato.

Sta diventando chiaro ai leader cinesi che lo sport rifletterà i fallimenti ei successi del regime all’estero. È così che il PCC ha adottato un progetto di riforma del sistema sportivo il 15 aprile 1986. Da allora, il ‘Juguo Tizhi’, ovvero “il sostegno di tutto il Paese al sistema sportivo di alto livello”, è diventato lo standard in Cina.

Concretamente, viene messo in atto un sistema piramidale a tre livelli per creare e far emergere il campione della massa degli atleti.

Il primo livello è costituito dalla massa di operatori presenti nelle scuole primarie e secondarie. Fin dalla tenera età, bambini e adolescenti sono seguiti da una commissione sportiva locale che li identifica, li testa e li forma “scientificamente”. Lo Stato sta scremando i bambini tra i 6 ei 9 anni, dopodiché i migliori vengono mandati in scuole sportive specializzate dove si alleneranno 10 ore al giorno. Il programma sportivo è composto da un sapiente mix dei migliori metodi di allenamento sovietici e capitalisti.

Poi, al secondo livello, gli atleti vengono divisi in squadre provinciali e società professionistiche per apprendere le proprie abilità. Pertanto, l’obiettivo è quello di ottenere il meglio da ciascuno di essi.

Infine, e questo è il terzo livello, i migliori acquisiscono il diritto di entrare nelle squadre nazionali e poi, se il loro livello lo consente, nella squadra olimpica. Grazie a questo sistema, che continua ancora oggi, l’intera società cinese si mette in moto per operare velocemente e bene.

Il tempo dei record e delle polemiche

Nonostante questa rinascita sistematica, le Olimpiadi del 1988 furono un relativo fallimento dato il ritorno dei sovietici e di altri Paesi del blocco comunista. Il PRC ottiene solo l’undicesimo posto nella classifica delle medaglie.

Nel processo, iniziano ad apparire alcune critiche nei confronti del ‘Juguo Tizhi’. Alcuni segnalano in particolare l’impossibilità per gli atleti di trarre piacere in un contesto di ultra-prestazioni, il fatto che l’onnipresenza dello Stato impedisce una certa forma di innovazione o addirittura la cattiva salute di atleti di alto livello.

In generale, gli attori del movimento sportivo cinese – dirigenti, atleti e allenatori – stanno facendo di tutto per migliorare il livello delle prestazioni. I migliori atleti sono sottoposti dalle autorità a un rigido regime semimilitare. I campus sportivi sono organizzati in modo da migliorare il più possibile le prestazioni e su di essi si trovano i luoghi in cui risiedono gli atleti, separandoli così dalla vita civile.

All’interno, uomini e donne vivono separatamente e non possono avere relazioni intime. Si consiglia inoltre vivamente agli atleti di non innamorarsi o di creare una famiglia.

Inoltre, alcuni metodi illeciti vengono utilizzati anche per migliorare le prestazioni degli atleti. A volte le autorità mentono sull’età degli atleti che controllano in modo che possano confrontarsi rapidamente con i loro coetanei più grandi e quindi conoscere prima l’alto livello. Inoltre, l’uso di prodotti dopanti è diventato comune in Cina negli anni 80. Erbe, decotti tradizionali o anche “pillole miracolose”, le tecniche sono tanto varie quanto originali.

Se la Cina ha vinto i Giochi asiatici di Seoul nel 1986, 11 atleti sono risultati positivi nel processo, lasciando un’ombra di dubbio sulla prestazione cinese nel suo insieme. Per il ministero dello Sport cinese è fuori questione che l’immagine del Paese ne risentirà all’estero. Nel 1989, dopo alcuni inizi, il primo centro cinese di test antidoping è stato riconosciuto dal CIO e le autorità hanno promosso i “tre principi seri”: test antidoping seri, divieto di utilizzo dei prodotti dopanti nello sport e punizioni per chi utilizza questi prodotti . Ma, all’inizio, questo non sarà sufficiente.

Nel 1993, “l’esercito di Ma” – dal nome dell’allenatore cinese Ma Junren – fece scalpore ai Campionati mondiali di atletica leggera di Stoccarda vincendo vittoria dopo vittoria e infrangendo record dopo record. Simbolo del successo del “Juguo Tizhi”, i cinesi Qu Yunxia, ​​Zhang Linli e Zhang Lirong realizzano una clamorosa tripletta nella finale dei 3000 metri femminili. Ma stremate dalle dure condizioni imposte loro, nove donne della squadra hanno scritto una lettera (non rivelata fino al 2015) in cui denunciavano le pratiche del loro allenatore, che le costringeva a prendere prodotti dopanti.

Nonostante queste affermazioni, lo sport cinese continua ad andare avanti.

Un’irresistibile ascesa al potere?

Non è stato fino agli anni ’90 e alla caduta dell’URSS che la Cina ha scalato la classifica delle medaglie olimpiche anno dopo anno. Era quarto nel 1992 e nel 1996, poi ha svoltato una svolta nel 2000, finendo terzo, prima di raggiungere il secondo posto nel 2004. Con il rallentamento della Russia, la Cina si è posizionata come una potenza sportiva essenziale.

Il 13 luglio 2001, il CIO ha assegnato l’organizzazione delle Olimpiadi estive 2008 a Pechino. Per le autorità cinesi la vittoria è totale. Un sondaggio d’opinione dell’epoca mostra che il 96% della popolazione cinese sostiene questa iniziativa. Fatto, la Cina ospiterà le Olimpiadi per la prima volta nella sua storia. Meglio: li vincerà anche nella classifica delle medaglie.

Nonostante questo innegabile successo, l’evento è stato caratterizzato da numerose proteste contro il regime cinese. Il cancelliere tedesco Angela Merkel, il primo ministro britannico Gordon Brown e il segretario generale delle Nazioni Unite Ban Ki-Moon decidono di non partecipare alla cerimonia di apertura per denunciare le violazioni dei diritti umani da parte di Pechino. Da quel momento in poi, l’evento sportivo è un riflettore che illumina la Repubblica Democratica del Congo nel bene e nel male.

Da allora, lo sport è rimasto una grande sfida per la Cina, che cerca di raggiungere il rango più alto delle superpotenze sportive. Tuttavia, i boicottaggi annunciati alle Olimpiadi invernali di Pechino 2022 suggeriscono che le potenze occidentali non lo permetteranno.

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