mercoledì, Aprile 21

Paura e Limbo a Kathmandu

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Da quando il terremoto ha devastato il Nepal le squadre di soccorso avevano in gran parte rinunciato alla speranza di trovare qualcun altro in vita tra i cumuli di mattoni nella città di Kathmandu. Poi in una parte della città ad alta densità di alberghi e negozi, i soccorritori spenta una pala meccanica e – nel relativo silenzio – udirono un grido.

Nella mensa c’era un operaio dell’hotel, Pemba Tamang di 15 anni. Una squadra di soccorritori provenienti dagli Stati Uniti ha offerto alla troupe nepalese una macchina fotografica che ha ripreso l’operazione di salvataggio del ragazzo tra le macerie che era intrappolato sotto una saracinesca. Una lastra di cemento armato era sospeso sopra di lui, sorretta soltanto da una moto appiattita.

“Era intrappolato in una zona 2,5 piede-alto-by-3,5-largo piede dietro la moto,” ha dichiarato Chris Schaff, un capo di battaglione con la contea di Fairfax Vigili del Fuoco da Virginia, che era nella squadra americana. “Lui non veniva schiacciato; era appena difficile tirarlo fuori perché era intrappolato tra la moto e i resti del palazzo stesso “. Il problema era il solaio di calcestruzzo, instabile e una minaccia non solo per l’adolescente, ma anche per i soccorritori stessi, poiché appeso sulla zona in cui gli uomini dovevano scavare.

Nonostante i pericoli, otto soccorritori nepalesi e due americani hanno continuato a scavare. Come la notizia di un sopravvissuto alle macerie si è diffusa nel quartiere nepalese, i residenti, che vivevano nella paura delle continue scosse di assestamento, sono accorsi sul posto alla disperata ricerca di una buona notizia. La folla era composta da diverse centinaia, con persone in fila sulla carreggiata che si allungavano verso le barelle con feriti che passavano nelle loro vicinanze nella speranza di scorgere qualche famigliare sopravvissuto.

Decine di soldati nepalesi si sono radunati anche in tutto il sito, apparentemente desiderosi di far parte di un momento di orgoglio dopo giorni di disagio, e in mezzo a frustrazione da parte dei cittadini che hanno accusato il loro governo di inettitudine.

Per il rinomato team di ricerca e salvataggio degli Stati Uniti, il compito era la possibilità di risparmiare finalmente qualcuno, dopo una giornata deprimente, mercoledì scorso nella vicina città di Bhaktapur. Lì, la gente aveva sperato che i soccorritori potessero portare alla luce i corpi per una degna sepoltura, ma la missione della squadra è quello di trovare i vivi. Quando il signor Tamang è stato finalmente tirato fuori, applausi risuonavano dalla folla di curiosi che testimoniano quello che potrebbe essere l’ultimo, o uno degli ultimi, salvataggi in una settimana terribile. La faccia del signor Tamang era coperto di polvere, e una doppietta blu era stata messa al collo. Tamang ha detto ai soccorritori che era riuscito a trovare ghee o burro chiarificato, nel suo piccolo recinto, e che lo aveva sostenuto. Alla fine Tamang è stato poi portato in un ospedale da campo israeliano sorprendentemente in buone condizioni di salute.

Una donna in un altro sito è stato liberata dalle macerie nel corso della giornata, dopo essere rimasta intrappolata vicino a tre persone che erano morte.

I soccorsi sono stati i rari frammenti di una buone notizie in una giornata altrimenti triste e piovosa durante la quale l’enormità della tragedia ha continuato ad affondare. Il bilancio delle vittime ha già superato 5.800, con molti altri morti attesi confermata.

Anche se le scosse di assestamento continuano, il tempo inclemente sembra aver convinto un numero sempre crescente a lasciare le tendopoli allestite in tutta la città, presumibilmente per le loro case. Servizi navetta nei villaggi più remoti del Nepal hanno cominciato di nuovo a funzionare,  con il governo promette corse gratuite. E voli tra alcune delle più piccole città del Nepal Kathmandu sono ripresi.

Funzionari governativi hanno annunciato la creazione di un fondo nazionale di ricostruzione delle infrastrutture, e il governo ha detto che avrebbe pagato le famiglie quasi 1.400 dollari per ogni persona che è morta a causa del sisma, al fine di contribuire a sostenere spese funerarie e altre spese per il morto. L’alto funzionario del turismo del governo ha annunciato che salite del Monte Everest possono riprendere, se gli alpinisti decidessero di andare avanti. Molti degli alpinisti che avevano sperato di raggiungere il vertice di Monte Everest hanno infatti già lasciato; almeno 19 sono stati uccisi in valanghe provocate dal terremoto.

In una conferenza stampa, Bill Berger, che sovrintende le operazioni di soccorso per l’Agenzia degli Stati Uniti per lo Sviluppo Internazionale, ha parlato di come è stato straordinario salvare le persone al di là delle cosiddette ore “d’oro” dopo un terremoto, quando la probabilità di trovare superstiti è migliore. Quel periodo, ha suggerito, di solito termina dopo tre giorni.

Abbiamo avuto una giornata davvero buona. A dire il vero, abbiamo avuto un grande giorno “, ha detto, aggiungendo poi I membri del nostro team di ricerca urbana e soccorso sono stati in grado di tirare una vittima diretta da una pila, e penso che per noi soccorritori e per i nepalesi, sia stata una nuova speranza in una situazione disastrosa“.

(tratto dal sito di ‘The New York Times’)

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