lunedì, Giugno 27

Messaggio nello spazio: Gj 273, se ci sei batti un colpo Il messaggio per gli alieni è partito dalla Norvegia. Ce ne parla Douglas Vakoch, ricercatore e Presidente del METI

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Puoi darci 5 elementi che possono provare l’esistenza di extraterrestri?

Per essere chiari, non abbiamo prove dirette dell’esistenza della vita extraterrestre, anche in forma microbica. Tuttavia, nell’ultimo quarto di secolo, siamo passati dalla non conoscenza di un singolo pianeta attorno a un’altra stella per ora sapendo che virtualmente ogni stella ha pianeti. Ciò ha segnato un cambiamento epocale nelle nostre stime sulla probabilità di vita extraterrestre.

Sappiamo che ci sono molti beni immobili là fuori che potrebbero essere abitati, ma non abbiamo ancora trovato alcuna prova diretta della vita oltre la Terra, nemmeno la vita microbica. Stiamo ancora cercando di capire le origini della vita sulla Terra, quindi non è chiaro quanto spesso si presenti su altri mondi. La varietà di vita sulla Terra fornisce tuttavia incoraggiamento. Vediamo la vita negli ambienti più estremi della Terra, dalla gelida tundra dell’Artico, alle prese d’aria idrotermali di acque profonde, alle sorgenti calde acide, ai nuclei dei reattori nucleari. Basato sulla resistenza della vita sulla Terra, sembra che una volta la vita abbia origine, si regga tenacemente, anche con ambienti mutevoli. Ma la vita extraterrestre si evolve per avere un’intelligenza umana? Non lo sappiamo Ma a meno che non lo cerchiamo, non lo scopriremo mai.

Se gli extraterrestri esistessero davvero, come dovremmo immaginare? Sono simili agli esseri umani?

La vita si evolve per adattarsi ad ambienti particolari. Ciò significa che la vita che troveremo su altri pianeti sarà modellata dal suo ambiente unico. L’ambiente dei pianeti alieni avrà un impatto diretto su qualcosa di fondamentale come quello che queste creature usano per navigare nel loro mondo. Sulla Terra, dove abbiamo cielo sereno per la maggior parte del tempo, la visione si è evoluta indipendentemente più di 40 volte. Su un pianeta con un’atmosfera simile, potremmo aspettarci di trovare più o meno la stessa cosa. La visione ci consente di raccogliere informazioni critiche sul mondo, comprese le minacce alla nostra stessa sopravvivenza. Nessun canale sensoriale ci dà informazioni che viaggiano più velocemente della velocità della luce, quindi quando l’ambiente di un altro mondo collabora, dovremmo aspettarci di trovare una visione anche lì.

Ma che dire dei mondi con atmosfere oscure, dove è perennemente così buio che la luce è di uso limitato? Su questi mondi, forse troveremo specie che hanno un particolare senso dell’udito. E in un mondo che è costantemente rumoroso? Qui potremmo trovare una maggiore dipendenza da un senso del tatto o un senso dell’olfatto.

Possiamo anche aspettarci forme di vita diverse su pianeti molto più grandi o molto più piccoli della Terra. Una Super Terra come GJ 273b avrebbe una forza gravitazionale più forte, quindi gli animali su un tale mondo potrebbero essere robusti e bassi a terra, con arti massicci che permettono alla creatura di allontanarsi dalle incredibili forze gravitazionali abbastanza a lungo da compiere il passo successivo . Quattro arti hanno funzionato bene per i mammiferi sulla Terra. Forse la regola sarà sei gambe su altri mondi con forti forze gravitazionali. Sui pianeti più piccoli della Terra, dove l’attrazione gravitazionale è molto più debole, le creature sottili possono essere la norma.

L’evoluzione dipende molto dagli eventi casuali, quindi non c’è ragione di aspettarsi che la storia della vita così come l’abbiamo vista sulla Terra si sarebbe svolta allo stesso modo su altri pianeti. Eppure, vediamo casi nel nostro mondo in cui ambienti simili sembrano attrarre creature costruite allo stesso modo. Squali e delfini hanno forme corporee simili, anche se sono parenti molto lontani, uno è un pesce e l’altro un mammifero. Non dovremmo sorprenderci nel vedere una convergenza simile della forma del corpo quando incontriamo la vita su altri mondi. Ma la particolare combinazione di dettagli che definiscono ogni specie sulla Terra potrebbe risultare in una serie di creature che variano radicalmente da un pianeta all’altro. La linea di fondo è che non dovremmo aspettarci di vedere un duplicato di Homo sapiens mentre cerchiamo la vita oltre la Terra.

Quanto è probabile che esseri intelligenti su altri mondi assomiglino agli alieni grigi della cultura pop? Non molto. Per trovare una forma umanoide in un altro mondo, tutta una serie di eventi inaspettati dovrebbe essere replicata. I primi ominidi adattati a una particolare nicchia delle savane africane, con la loro postura eretta che lasciavano vedere predatori più forti e feroci a distanza. In un ambiente diverso, avere un cervello nella parte superiore del corpo potrebbe essere una responsabilità, con un aumento del rischio di danni per caduta, ma senza grandi vantaggi per compensare.

Vediamo varie forme di intelligenza sul nostro mondo. I polpi sono straordinariamente intelligenti, ma senza controllare tutto da un cervello centralizzato. Invece, le loro “intelligenze” sono largamente distribuite negli otto arti. Se entriamo in contatto con l’intelligenza su un altro pianeta, significa che hanno creato trasmettitori radio o laser per segnalarci attraverso le grandi distanze tra le stelle. Ma se lo abbiano fatto con un paio di mani o con una serie di tentacoli, non abbiamo modo di anticipare.

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