lunedì, Giugno 27

Messaggio nello spazio: Gj 273, se ci sei batti un colpo Il messaggio per gli alieni è partito dalla Norvegia. Ce ne parla Douglas Vakoch, ricercatore e Presidente del METI

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Quali tecniche e per quanto tempo è stato utilizzato METI per formulare il messaggio?

Abbiamo progettato le nostre trasmissioni con lo scienziato extraterrestre SETI in mente. Le trasmissioni passate sono state segnali unici, senza seguito. L’ultima cosa che vogliamo fare è inviare agli extraterrestri l’equivalente di un Wow! Segnale, che è apparso una volta e non è mai stato replicato. Se gli scienziati SETI su GJ 273b seguono gli stessi protocolli per confermare i segnali usati dagli scienziati della Terra, allora le nostre trasmissioni passeranno a pieni voti. Abbiamo trasmesso la stessa stella in tre giorni consecutivi, dando agli scienziati il ​​tempo di GJ 273b di chiedere ai loro colleghi di altri osservatori di guardare per trasmissioni ripetute, lasciando loro confermare che hanno rilevato un segnale artificiale. Inoltre, invieremo una seconda serie di trasmissioni nell’aprile 2018, dando agli extraterrestri in orbita attorno alla Stella di Luyten altri sei mesi per preparare un’estesa campagna di osservazione della Terra, consentendo un’ulteriore conferma del nostro segnale.

L’unica parte del nostro tutorial che cambia attraverso i replay è un “orologio cosmico” incorporato, che inizia al tempo zero, quindi scandisce i secondi ei minuti mentre si riproducono negli undici minuti di trasmissione tutorial ogni giorno. Quindi, il secondo giorno, l’orologio inizia alle 24 ore e, di nuovo, conta i secondi e i minuti aggiuntivi al loro passaggio. Lo stesso per il terzo giorno. Quando partiremo di nuovo nelle trasmissioni nell’aprile 2018, saranno trascorsi circa sei mesi e l’orologio non mancherà di tenere traccia di ciò. Infine, nell’ultima esecuzione del nostro tutorial in aprile, termineremo con la data in cui ascolteremo una risposta.

Ci vorranno quasi venticinque anni per ottenere una risposta, quindi abbiamo fissato la nostra data di ricevimento al 21 giugno 2043 – nel solstizio d’estate. Poiché pensiamo di contrassegnare i giorni di “primo contatto” che sono decenni o secoli nel nostro futuro, dobbiamo identificare le date che saranno significative anche con i cambiamenti di paesi e culture. Il solstizio è legato al movimento della Terra attorno al Sole, quindi è un cronometrista naturale che dovrebbe essere riconosciuto nel lontano futuro.

Quali sono le differenze tra il messaggio di METI e quello di Arecibo? Arecibo era in forma scritta? Era un messaggio vocale?

La data in cui abbiamo annunciato le nostre trasmissioni – 16 novembre – segna anche il 43 ° anniversario del messaggio di Arecibo, inviato da Porto Rico nel 1974. I messaggi di METI e il messaggio di Arecibo iniziano entrambi con la matematica e la scienza come linguaggio universale per comunicare con gli extraterrestri, ma questi messaggi differiscono in diversi modi cruciali:

– Il messaggio Arecibo include immagini, che presuppongono che gli extraterrestri avranno visione. Il formato dei messaggi di METI è ispirato a Lincos di Hans Freudenthal (Lingua Cosmica), che parte da principi di base e costruisce a idee più complesse, passo dopo passo, e non privilegia nessuna singola modalità sensoriale.

– Il messaggio Arecibo puntava a M13, un ammasso globulare di stelle a 25.000 anni luce dalla Terra, il che significa che ci vorrebbero 50.000 anni per ricevere una risposta. Il messaggio di METI è rivolto a una stella nel nostro cortile galattico, distante 12 anni luce, noto per essere orbitato da un pianeta extrasolare potenzialmente abitabile, il che significa che potremmo ottenere una risposta entro un quarto di secolo.

– Il messaggio Arecibo è stato trasmesso in un solo giorno. Il tutorial di METI è stato trasmesso per tre giorni consecutivi, dando agli scienziati extraterrestri su GJ 273b l’opportunità di confermare il nostro segnale.

– Il messaggio di Arecibo tenta di essere enciclopedico, coprendo argomenti che vanno dal nostro sistema di numerazione alla struttura chimica del DNA, dalla forma del corpo umano alla popolazione della Terra, e dalla struttura del nostro sistema solare alla forma dell’antenna usato per trasmettere il messaggio. L’incredibile gamma di argomenti trattati nei brevi messaggi di Arecibo rende difficile la comprensione. Al contrario, il messaggio di METI comunica alcuni concetti essenziali con maggiore profondità, spiegando le onde radio e le onde sonore utilizzando alcuni principi fondamentali di matematica e fisica.

Il tutorial scientifico e matematico di METI differisce dai messaggi precedenti in vari modi. I messaggi precedenti, come il messaggio Arecibo e la registrazione Voyager, hanno tentato di essere enciclopedici nell’ambito. Il rovescio della medaglia di cercare di dire tutto è che possiamo comunicare così tante informazioni, che potrebbe sembrare un incoerente miscuglio. Il messaggio di METI prende l’approccio opposto, spiegando alcuni fondamenti della matematica e della scienza con maggiore profondità e chiarezza.

Nei messaggi interstellari passati, il collegamento tra il contenuto del messaggio e la forma del messaggio è stato arbitrario, rendendo la decodifica ancora più impegnativa. Nel tutorial di METI, ci concentriamo su concetti che possiamo dimostrare direttamente attraverso il segnale radio stesso. Parliamo di tempo inviando segnali di durata variabile. Parliamo di frequenza puntando alle due frequenze che abbiamo usato per la trasmissione.

Perché il 98% dei ricercatori SETI (e molti altri scienziati come Stephen Hawking) sono contrari a questo tipo di messaggio?

Non ci sono prove del fatto che il 98% degli astronomi e altri scienziati SETI siano contrari al METI. Per un’analisi, vedere:

Alcuni dicono che l’invio di segnali intenzionali ad altri pianeti espone la Terra alla minaccia di un’invasione aliena. Ma ignorano un punto critico. Qualunque civiltà che abbia la capacità di viaggiare sulla Terra per farci del male sa già che siamo qui, quindi non c’è il rischio aumentato di un’invasione aliena dalle nostre trasmissioni. La Terra ha emesso segnali della nostra tecnologia per settanta o ottant’anni attraverso i nostri segnali radio e televisivi accidentali. Qualsiasi civiltà così avanzata da poter attraversare le vaste distanze tra le stelle avrebbe anche la capacità di rilevare le nostre radiazioni di dispersione. Se proiettiamo la tecnologia radio dell’umanità solo per un paio di secoli, avremo la possibilità di rilevare il livello di dispersione della Terra a circa 500 anni luce.

Quando proviamo a stimare i rischi di situazioni sconosciute, noi umani ci affidiamo alle immagini più vivide che vengono in mente. Gli psicologi chiamano questo la disponibilità euristica. Giudichiamo i rischi di una situazione attraverso le immagini che sono più disponibili per noi – le immagini più vivide. E cosa potrebbe essere più vivido del primo contatto di un’invasione aliena, rafforzata ripetutamente dai successi di Hollywood? La paura è un’emozione umana naturale, ma è fondamentale che siamo in grado di fare un passo indietro e considerare con calma e razionalità i rischi reali di una situazione.

Abbiamo la naturale tendenza a pensare che sia risker fare qualcosa piuttosto che non fare qualcosa. Quindi immaginiamo che sia più rischioso trasmettere un messaggio piuttosto che non trasmettere. Ma quando ci fermiamo a pensarci, a volte è rischioso non fare qualcosa. Alcune persone scelgono di non farsi vaccinare per prevenire una malattia grave, ma questa decisione aumenta effettivamente il rischio di ammalarsi. E se abbastanza persone fanno la stessa scelta, questa mancanza di azione sarebbe devastante per la salute pubblica.

La linea di fondo è che, mentre valutiamo i rischi di una situazione sconosciuta, dobbiamo stare attenti ai nostri pregiudizi che tirano per paura. Abbiamo un sacco di cose da temere nel nostro mondo oggi. La nazione è snocciolata contro la nazione. Stiamo distruggendo il nostro ambiente. Sarebbe confortante pensare che la più grande minaccia alla nostra sopravvivenza sia quella di qualche alieno malvagio là fuori che può essere ostacolato semplicemente restando in silenzio. Vorrei poter dire che in qualche modo l’umanità sarebbe più sicura se evitassimo semplicemente qualsiasi trasmissione intenzionale alla Stella di Luyten, ma in coscienza, non posso.

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