venerdì, ottobre 19

L’ Africa del Sud e il cambiamento climatico L' analisi di Robert Scholes, Docente dell' Università del Witwatersrand

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Il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha pubblicato una relazione speciale che illustra cosa si dovrebbe fare per evitare che il mondo si riscaldi di oltre 1,5 ° C.

Questo livello obiettivo è venuto dalle delibere del 2010, con i paesi di tutto il mondo che stabilivano 1,5 gradi come limite preferito per il riscaldamento. Nel 2015, l’Accordo sul clima di Parigi si è stabilizzato sui 2 ° C, lasciando aperta la porta che l’obiettivo potrebbe essere successivamente rivisto sulla base di nuove prove.

I paesi che si aspettavano di essere molto vulnerabili ai cambiamenti climatici, compresi gli stati insulari e molti paesi africani, hanno chiesto la relazione speciale del gruppo perché hanno insistito sulla possibilità di valutare le opzioni per raggiungere 1,5 ° C, insieme alle conseguenze di non farlo.

La situazione climatica è già peggiore in Africa meridionale rispetto alla maggior parte delle altre regioni. Mentre la temperatura media globale dell’aria è aumentata di quasi 1 ° C da quando le registrazioni meteorologiche accurate sono iniziate poco più di un secolo fa, nell’Africa meridionale le temperature sono aumentate in media di due volte questa quantità. Ciò significa che l’Africa australe ha superato il livello di riscaldamento di 1,5 ° C alcuni anni fa. Queste tendenze non promettono nulla di buono per il futuro.

Sulla base di quali emissioni i paesi hanno volontariamente accettato di tagliare secondo l’Accordo di Parigi, il mondo si sta dirigendo verso un aumento di 3 ° C entro la seconda metà del secolo, anziché un obiettivo di 2 ° C. Per l’Africa meridionale questo si tradurrebbe in circa 5-6 ° C all’interno.

Un riscaldamento di tale portata renderebbe insostenibili molti aspetti della vita delle persone e delle economie dei paesi. Le ondate di calore potenzialmente letali diventerebbero più frequenti. La produttività delle colture di base come mais e grano sarebbe gravemente compromessa. Le risorse idriche, già al loro limite in tutta l’Africa meridionale, sarebbero drasticamente ridotte sia in termini di qualità che di quantità. L’industria lattiero-casearia e l’allevamento non sarebbero vitali per gran parte del subcontinente.

Non si verifica un guasto improvviso quando si supera il limite di 1,5 ° C. Ma i rischi di tutta una serie di conseguenze indesiderabili diventano progressivamente maggiori man mano che ci allontaniamo dal clima in cui si sviluppa il nostro mondo complesso e interdipendente.

Il problema è che non sappiamo esattamente dove si trovano le soglie di non ritorno, e probabilmente non lo sapremo fino a quando non sarà troppo tardi per evitare di incrociarle. La risposta più sicura è quella di rimanere il più vicino possibile alla nostra gamma di comfort.

Rimanere al di sotto di 1,5 ° C richiederà cambiamenti urgenti, profondi e radicali in quasi ogni aspetto della nostra vita: da ciò che mangiamo e da dove andiamo, da dove prendiamo il nostro potere e come costruiamo le nostre case. Nello specifico, il mondo avrebbe bisogno di spostarsi di meno e soprattutto utilizzare i trasporti pubblici, generare energia da risorse rinnovabili e costruire case, uffici e fabbriche efficienti dal punto di vista energetico.

Ci sono anche alcune cose che l’Africa del Sud può fare per cercare di arrestare la crisi climatica della regione.

Le nazioni del Sud Africa devono incoraggiare la comunità globale a ridurre radicalmente i cambiamenti climatici per ridurre i rischi a sistemi sociali ed ecologici particolarmente vulnerabili. Le barriere coralline sono un esempio.

Il rapporto del panel conclude che il riscaldamento del mondo di 2 ° C porterebbe alla perdita di quasi tutte le barriere coralline dalle loro attuali posizioni. Limitando il riscaldamento a 1,5 ° C si risparmia circa il 30% delle barriere coralline. Altri esempi sono lo scioglimento delle calotte polari e l’ulteriore essiccazione delle terre semi-aride.

L’energia rinnovabile è un’altra area che necessita di attenzione seria. Da parte sua, il Sudafrica deve agire con urgenza per ridurre la sua dipendenza dal carbone. Il paese ha perseguito una guida aggressiva alle energie rinnovabili. Ma, allo stesso tempo, ha costruito due grandi centrali elettriche a carbone di lunga durata e sta pensando di costruire di più. Ciò non è coerente con l’obiettivo di riduzioni urgenti e profonde delle emissioni.

Sembra inevitabile che il pianeta supererà il limite globale di 1,5 ° C e probabilmente anche il 2 ° C. Raffreddare l’atmosfera più tardi nel secolo richiederebbe la rimozione di un massimo di un trilione di tonnellate di anidride carbonica. Il mondo non ha ancora una tecnologia affidabile e comprovata per farlo alla scala richiesta. L’approccio è minimo nella maggior parte dell’Africa meridionale, dove la terra arabile e le risorse idriche sono necessarie per la produzione di cibo, e la terra marginale è troppo secca per far crescere le foreste.

La sfida per il mondo è che lo sforzo – e il denaro – richiesto per mantenere l’innalzamento della temperatura al di sotto di 1,5 ° C è esponenzialmente maggiore di quanto sarebbe necessario per mantenerlo al di sotto di 2 ° C.

Il rapporto speciale IPCC stima il ‘costo marginale dell’abbattimento climatico’, ovvero quanto meno i cambiamenti climatici si ottengono per unità di denaro spesi, da tre a quattro volte superiori per rimanere al di sotto di 1,5 ° C a livello globale rispetto a rimanere al di sotto dei 2 ° C.

Raggiungere l’obiettivo più severo richiederebbe di spendere una quantità senza precedenti di risorse finanziarie globali per nuove energie, trasporti e sistemi urbani nel prossimo decennio. L’investimento necessario per rimanere entro il limite di 2 ° C è inferiore perché può trarre maggiore vantaggio dal calo del prezzo delle energie rinnovabili, senza ritirare le tecnologie esistenti prima che abbiano raggiunto la data di rimborso.

 

Traduzione e sintesi dell’ articolo ‘What southern Africa needs to do to manage rising temperatures‘ di Robert Scholes, Docente dell’ Università del Witwatersrand per ‘The Conversation

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