mercoledì, Settembre 22

Israele: cannabis medica, gli imprenditori guardano all’ estero Gli imprenditori cercano di superare la confusione del governo

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La compagnia israeliana ‘Together’ ha annunciato di aver firmato un memorandum d’intesa vincolante con un’entità in un paese dell’UE per collaborare alla coltivazione, trasformazione ed esportazione di cannabis medica. Nell’ intesa, è stato stabilito uno degli obiettivi ossia il conseguimento di licenze per la creazione di serre e un impianto di produzione di circa 30.000 metri quadrati. ‘Together’ intende creare una partnership con un’ azienda di un Paese dell’UE, Paese che fornirà all’azienda una quantità adeguata di terreno per gestire le sue attività nel Paese straniero, ricevendo in cambio le competenze richieste per lo svolgimento delle operazioni. Seppur ignota la sua identità, secondo l’ impresa israeliana, nel Paese UE con cui si è impegnata sarebbe in vigore una legislazione che consentirà la crescita, la produzione e l’esportazione di cannabis medica e dei suoi prodotti.

L’ accordo prevede che la compagnia ‘Together’ detenga il 51% delle azioni di questa joint venture mentre il partner il 49%.  Gli utili derivanti dalle operazioni saranno suddivisi tra le parti in base alle loro partecipazioni.  Il finanziamento iniziale delle operazioni sarà garantito da un prestito del proprietario (che poi verrà restituito) in base a termini che saranno stabiliti tra le parti come parte dell’accordo vincolante.

‘Together’ insieme a ‘Globus Pharma’ ha accordi di marketing e distribuzione con aziende leader nel settore della cannabis medica in Germania e Canada, per un totale di 80 tonnellate di prodotti all’anno. Presenta più di 20 anni di esperienza nella coltivazione di cannabis medica che soddisfa i più severi standard internazionali. E’ già attiva in Africa e, da tempo,  attende un permesso europeo per l’esportazione medica di prodotti a base di cannabis e ricevere una licenza per distribuirli in tutta Europa.

«Stiamo continuamente lavorando per espandere la nostra infrastruttura di crescita, produzione e marketing in mercati target attraenti e crediamo che questo accordo in un paese europeo con un clima ottimale per la coltivazione di cannabis medica abbia costi vantaggiosi e che sia vicino a i mercati di riferimento ci consentiranno di aumentare e migliorare la nostra risposta alla domanda di prodotti e prodotti a base di cannabis medica. Proseguendo con questo accordo, come in accordi simili, rappresenta l’adempimento della strategia aziendale dell’azienda per operare in diverse località in tutto il mondo ed è a causa del processo di legalizzazione, tra l’altro, del Nord America, che creerà un alto tasso di crescita e domanda di prodotti a base di cannabis» ha affermato l’amministratore delegato di ‘Together’, Nissim Bracha.

«Come precedentemente affermato, le operazioni in un certo numero di sedi in tutto il mondo possono creare flessibilità per la società di fornitura e alta capacità produttiva, e speriamo che oltre a creare valore per gli azionisti della società, possiamo anche svolgere un ruolo significativo nello sviluppo un importante settore di esportazione per lo Stato di Israele» ha aggiunto Bracha.

«Tutti sarebbero più felici se non ci fosse un tale ritardo e tale confusione», ha detto il Managing Director di Pharma, Nir Sosinsky, riferendosi alla palude burocratica che ha ostacolato le esportazioni israeliane di marijuana medica. «Il ritardo colpisce i soldi e gli affari. Non sappiamo quale sia la politica del governo. Possiamo solo supporre» ha chiarito Sosinsky. A livello locale, l’azienda sta costruendo una serra da 7,5 acri vicino alla città meridionale di Ashkelon, a circa cinque miglia dal confine di Gaza. «Crediamo che il governo approverà finalmente tutte le esportazioni da Israele. Se non ci credessimo, non costruiremmo 20 dunam in Israele – perché crediamo che alla fine verrà approvato, tra un paio di mesi» ha affermato Sosinsky.

L’anno scorso un comitato congiunto dei ministeri della salute e delle finanze si era detto favorevole a consentire le esportazioni di marijuana medica, sulla base di valutazioni che potrebbero portare a entrate pari a 4 miliardi l’anno. Questo primo tentativo di normativa è stato sospeso dal primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu, in attesa di ottenere una revisione da parte del ministero della Salute e, separata, una del presidente del Consiglio economico nazionale, Avi Simhon. Ad aver allarmato Netanyahu erano stati i dati del ministro della Pubblica sicurezza Gilad Erdan per quanto riguarda il riversarsi della cannabis medica nel mercato ricreativo.

«’Together Pharma’ non dipende da Netanyahu. Ora, dipendiamo da noi stessi, e possiamo fare tutto ciò che vogliamo da un altro paese. Se possiamo farlo da Israele, saremmo molto felici – amiamo il paese … Ma se non ci sarà essere le esportazioni consentite da Israele, la nostra azienda guadagnerà soldi da un altro paese» aveva risposto l’amministratore delegato di ‘Together’, Nissim Bracha alla sospensione della riforma da parte del governo israeliano.

Una compagnia canadese che si è espansa in Israele lo scorso anno, la società Cronos Group di Stayner, con sede in Ontario, ha chiarito che il ritardo regolamentare non cambia la sua strategia, e il produttore autorizzato punta ancora ad avviare le esportazioni da Israele nella seconda metà di quest’anno.

«Non ci aspettavamo che venisse presa una decisione oggi e, se mai, la revisione mostra che Israele è prudente e responsabile. Ha tutto il senso del mondo che Israele possa porre queste domande. Abbiamo mesi prima che le esportazioni debbano avvenire, quindi non credo che quello che sta succedendo sia il ‘blocco’ (delle esportazioni), c’è solo la volontà di ottenere maggiori informazioni sulla sicurezza.», aveva detto l’amministratore delegato di Cronos, Mike Gorenstein.

Tamar Zandberg, presidente del comitato della Knesset sull’abuso di droghe, ha invece attaccato la decisione: «La decisione di Netanyahu di fermare le esportazioni di marijuana è distruttiva e deriva dall’ignoranza e dalla paura. Israele meritava di essere un potere agricolo e, sì, anche nel campo della marijuana. Fa bene all’economia, fa bene all’agricoltura e fa bene ai malati. Vivremo per rimpiangere la decisione di fermare tali importanti progressi che Israele ha già iniziato a fare, che cancellerà il vantaggio competitivo che Israele ha sviluppato nel mercato della marijuana che ora è all’apice del mondo».

Anche Hagit Weinstock, un avvocato che rappresenta agricoltori e investitori di marijuana provenienti da Israele e dall’estero, ha criticato Netanyahu: «Il primo ministro israeliano è passato oggi con quattro miliardi di shekel all’anno che potrebbero migliorare la vita dei cittadini israeliani [che potrebbero alleviare]la lotta dei disabili, il peso degli ospedali e il disagio degli agricoltori. I ministri sono impegnati a spaventare il primo ministro che le strade di Israele saranno ricoperte di marijuana, distaccate dalla realtà in cui viviamo dove decine di migliaia di persone fumano e consumano marijuana senza interruzione». «Gli agricoltori e gli investitori israeliani e stranieri che hanno investito milioni in base all’impegno del governo israeliano si ritrovano in un situazione in cui il loro investimento sta andando in malora», ha aggiunto Weinstock, promettendo di presentare una petizione alla High Court of Justice contro la decisione.

100 milioni di dollari sono stati impiegati da investitori internazionali nel solo 2016. Inoltre la coltivazione di marijuana è stata salutata come un elemento di sopravvivenza per un settore agricolo, quello israeliano, in stallo: nel 2016, Uri Ariel, il ministro dell’agricoltura israeliano, aveva previsto che i coltivatori di cannabis israeliani sarebbero stati in grado di esportare «entro due anni» stimolando diverse decine di compagnie. Secondo l’avvocato Hagit Weinstock, un totale di 277 agricoltori e imprenditori nel paese hanno licenze di coltivazione individuali, e ci sarebbero almeno 12 distinte “fattorie di coltivazione di cannabis”. A gennaio avevano prodotto circa 300 milioni di dollari di marijuana, ma non avevano ottenuto permessi per iniziare a esportare. Le esportazioni sarebbero state facilitate perché, finora, in quantità limitate, solo Paesi Bassi, Canada e Uruguay esportano – secondo alcuni violando dei trattati internazionali – cannabis medica in altri Paesi, questo potrebbe favorire l’ ingresso nel mercato di Israele.

Netanyahu ha riferito ad una riunione dei governanti del partito Likud che non è lui o Trump a bloccare la riforma, ma l’opposizione della polizia israeliana e del ministero della Pubblica sicurezza. La polizia israeliana impedirebbe l’esportazione perché di bassa qualità o basata su prodotti «introdotti illegalmente nel paese».

Grande l’assenza di investitori stranieri nel settore, sebbene gli investitori stranieri non manchino di interesse per questo. Questo è spiegato dall’ avvocato Yoav Etzyon, partner nel dipartimento high tech e venture capital dello studio legale Amit, Pollak e Matalon (APM), il quale afferma: «Ogni investitore che detiene più del 5% delle azioni di un’azienda con una licenza per crescere e / o processare e / o vendere cannabis richiede l’approvazione dell’unità di cannabis medica del Ministero della Salute. Il Ministero della salute chiede alla polizia israeliana di verificare che i gruppi criminali non stiano rilevando la produzione di cannabis in Israele. Secondo l’unità di cannabis medica, la polizia afferma di non disporre di informazioni sufficienti per esaminare il background degli investitori stranieri e di non intraprendere alcuna azione per ottenere tali informazioni da fonti al di fuori di Israele». In questo modo, il risultato è che le richieste degli investitori stranieri di entrare in questo settore sono lasciate senza risposta, trovando grandi difficoltà a proseguire nel progetto. Questo non fa altro che rendere meno attraente investire nel settore della cannabis medica in Israele, comportando danni anche importanti all’ economia. La riforma israeliana è iniziata in aprile e sembra essere un successo, ma senza l’approvazione per l’esportazione, sarà più difficile continuare. Una discussione della Knesset si terrà il 16 luglio sotto il titolo “Esportazioni di cannabis medica”.

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