venerdì, ottobre 19

Indonesia: tsunami, le cause del disastro L' analisi di Anja Scheffers, Docente della Southern Cross University

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Il terremoto di magnitudo 7.5 e il conseguente tsunami, che ha colpito l’Indonesia qualche giorno fa, ha provocato almeno 1.200 morti.

Le autorità stanno ancora valutando l’entità del danno, ma è chiaro che il terremoto e lo tsunami hanno avuto un effetto devastante sulla regione di Sulawesi, in particolare sulla città di Palu.

Non è la prima volta che i terremoti hanno causato la distruzione di massa e la morte in Indonesia. Gli tsunami che seguono sono particolarmente dannosi. Ma perché?

Una combinazione di placche tettoniche nella regione, la forma della costa, comunità vulnerabili e un sistema di allerta precoce poco robusto si combinano per rendere gli tsunami indonesiani particolarmente pericolosi.

L’Indonesia copre molti ambienti tettonici complessi. Molti dettagli di questi sono ancora poco conosciuti, il che ostacola la nostra capacità di prevedere i rischi di terremoti e tsunami.

I più grandi terremoti sulla Terra sono i terremoti della ‘zona di subduzione’, che si verificano quando due placche tettoniche si incontrano.

Nel dicembre 2004 e nel marzo 2005, ci sono stati un paio di terremoti di zone di subduzione lungo il Sunda Trench al largo della costa occidentale di Sumatra. In particolare, il terremoto di magnitudo-9,1 del dicembre 2004 ha generato un devastante tsunami che ha provocato la morte di quasi un quarto di milione di persone in paesi e isole che circondano l’Oceano Indiano.

Ma solo guardando a questi tipi di terremoti possiamo renderci ciechi per altri pericoli. L’Indonesia orientale ha molte piccole micropiastre, che sono spinte dal movimento delle grandi placche dell’Australia, della Sonda, del Pacifico e delle Filippine.

Il terremoto di settembre è stato causato da quella che viene chiamata una faglia all’interno di uno di questi piccoli piatti. È raro – anche se non sconosciuto – per questo tipo di terremoti creare tsunami.

I sistemi di faglie sono piuttosto grandi e attraverso processi di erosione hanno creato vaste valli e estuari fluviali. La valle del fiume Palu e il suo estuario in cui si trova la capitale regionale Palu sono stati formati da questo complesso sistema di faglie. Gli studi sui terremoti preistorici lungo questo sistema di faglia suggeriscono che questo errore produce terremoti di magnitudo 7-8 circa ogni 700 anni.

Un altro fattore importante per gli tsunami è la profondità e la forma del fondale marino. Questo determina la velocità delle onde iniziali. Forti terremoti in zone di subduzione sul fondo dell’oceano possono far sollevare l’intera colonna d’acqua dell’oceano, quindi precipitare di nuovo verso il basso. Poiché l’acqua ha una quantità di moto, potrebbe cadere sotto il livello del mare e creare forti oscillazioni.

Il rigonfiamento dell’acqua che si muove verso l’esterno dal centro di un terremoto forse di altezza limitata (raramente molto più di un metro), ma la massa d’acqua è estremamente grande (a seconda della superficie mossa dal terremoto).

Le onde dello tsunami possono viaggiare molto velocemente, raggiungendo la velocità di un jet. In acque profonde 2 km possono viaggiare a 700 km all’ora, e su un oceano molto profondo possono raggiungere 1.000 km all’ora.

Quando l’onda si avvicina alla costa più bassa, la sua velocità diminuisce e l’altezza aumenta. Uno tsunami può essere alto 1 metro in mare aperto, ma salire a 5-10 metri sulla costa. Se l’approccio al litorale è ripido, questo effetto è esagerato e può creare onde alte decine di metri.

Nonostante il fatto che le onde rallentino vicino alla costa, le loro immense velocità di partenza significano che aree pianeggianti possono essere inondate per chilometri nell’entroterra. La topografia oceanica influisce sulla velocità delle onde dello tsunami, il che significa che si muovono più velocemente sulle aree profonde e rallentano le banchine sottomarine. La terra molto ripida, sopra o sotto l’acqua, può persino piegarsi e riflettere le onde.

Le coste dell’arcipelago indonesiano sono accentuate, in particolare nella parte orientale e soprattutto a Sulawesi. Palu ha una baia stretta, profonda e lunga: perfettamente progettata per rendere gli tsunami più intensi e più mortali.

Questa configurazione complessa rende anche molto difficile modellare potenziali tsunami, quindi è difficile pubblicare avvertimenti tempestivi e accurati per le persone che potrebbero essere interessate.

Il consiglio più sicuro e più semplice per le persone nelle zone costiere che sono state colpite da un terremoto è quello di raggiungere immediatamente un terreno più alto e rimanere lì per un paio d’ore. In realtà, questo è un problema piuttosto complesso.

Hawaii e Giappone dispongono di sistemi di allarme rapido sofisticati ed efficienti. Replicarle in Indonesia è una sfida, data la mancanza di infrastrutture di comunicazione e l’ampia varietà di lingue parlate nel vasto arcipelago dell’isola.

Dopo il disastro nell’Oceano indiano del 2004, sono stati fatti sforzi internazionali per migliorare le reti di allerta tsunami nella regione. Oggi, il sistema di allarme tsunami dell’Indonesia gestisce una rete di 134 stazioni per le maree, 22 boe collegate a sensori del fondale per trasmettere avvertimenti avanzati, sismografi terrestri, sirene in circa 55 località e un sistema per diffondere avvertimenti tramite messaggio di testo.

Tuttavia, il finanziamento e il sostegno del sistema di allarme rapido a lungo termine è un problema considerevole. Le boe da sole costano circa US $ 250.000 ciascuna da installare e US $ 50.000 all’anno per la manutenzione.

Le tre principali agenzie indonesiane responsabili della mitigazione del terremoto e dello tsunami hanno subito tagli di bilancio e lotte intestine per definire ruoli e responsabilità.

Infine, l’evento di tsunami di Palu ha evidenziato che i nostri attuali modelli di tsunami sono insufficienti. Non considerano correttamente più eventi sismici, o le frane sottomarine potenzialmente causate da tali terremoti.

Nessun sistema di allarme precoce può prevenire forti terremoti. Gli tsunami e il conseguente danno alle infrastrutture e incidenti mortali si verificheranno sicuramente in futuro. Ma con un sistema di allerta precoce ben sviluppato e affidabile e una migliore comunicazione e consapevolezza del pubblico, possiamo minimizzare le tragiche conseguenze.

Con i terremoti che si verificano molto vicino alla spiaggia – spesso il caso in Indonesia – anche un sistema ideale non potrebbe divulgare abbastanza rapidamente le informazioni necessarie. La geografia dell’Indonesia e gli insediamenti costieri vulnerabili rendono gli tsunami più pericolosi, quindi abbiamo bisogno di maggiori e sforzi concertati per creare comunità di terremoti e di tsunami resilienti.

 

Traduzione e sintesi dell’ articolo ‘Why Indonesia’s tsunamis are so deadly‘ di Anja Scheffers, Docente della Southern Cross University per ‘The Conversation’

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