sabato, Ottobre 16

India: crisi Covid-19, le cause più profonde L’aumento dei contagi e dei decessi sono il sintomo di carenze strutturali di lunga data nel sistema sanitario e sociale indiano

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L’India si trova alle prese con un disastro umanitario. Fino a marzo 2021, i numeri dei casi erano bassi nella maggior parte del paese, portando molti a pensare che il peggio fosse passato. Proprio come in Brasile, però, lo sciovinismo, l’eccessiva fiducia e le false rassicurazioni dell’élite politica hanno negato il progresso conquistato a fatica.

Come afferma Vageesh Jain, esperto di sanità pubblica dell’UCL, le riunioni di massa hanno agito come eventi di super-diffusione approvati dallo stato. Anche varianti più infettive e un lento assorbimento dei vaccini stanno alimentando l’attuale aumento. Questi sono i fattori scatenanti, ma ci sono problemi più profondi al centro dell’attuale crisi.

L’India, afferma Jain, è un Paese intrinsecamente ad alto rischio di epidemia. Ospita 1,4 miliardi di persone, che vivono in aree affollate con ampie reti comunitarie e strutture limitate per i servizi igienico-sanitari, l’isolamento e l’assistenza sanitaria.

La maggior parte non può permettersi il lusso di isolarsi a casa per periodi prolungati. Oltre il 90% dei lavoratori è un lavoratore autonomo senza rete di sicurezza sociale. La stragrande maggioranza fa affidamento sui guadagni giornalieri per mettere il cibo in tavola. Molti hanno previsto che, a causa di tutto ciò, l’ondata iniziale di COVID nel 2020 avrebbe avuto un impatto devastante.

Il fatto che per molti mesi i contagi fossero stati bassi portato alcuni a credere che la popolazione indiana fosse per natura meno vulnerabile al COVID. Una vecchia teoria, l’ipotesi dell’igiene, è stata rispolverata nel tentativo di spiegare il basso numero di casi. L’idea era che una scarsa igiene allena le difese immunitarie delle persone, quindi quando le persone sono esposte al coronavirus, i loro corpi sono ben equipaggiati per affrontarlo.

Ma questa teoria si basava in gran parte su studi sulla popolazione che non hanno tenuto conto di vari fattori coinvolti nella gravità della malattia a livello individuale. Anche con una ricerca di qualità superiore, la correlazione non implica il nesso di causalità, soprattutto con la minaccia di nuove varianti all’orizzonte. Eppure questa teoria si è sistemata comodamente nella psiche nazionale di un Paese tradizionalmente patriottico.

La compiacenza, sostiene Janin, ha dato al coronavirus l’opportunità di diffondersi. A differenza della prima ondata, tuttavia, questa volta in proporzione più casi sono passati alla morte perché il sistema sanitario è stato sopraffatto. Le forniture di ossigeno, ventilatori, operatori sanitari e letti sono estremamente basse in punti caldi come Delhi. Ma il fatto che così tanti abbiano bisogno di cure mediche, è un sintomo di carenze strutturali di lunga data nel sistema sanitario indiano.

L’età è il più grande fattore di rischio per malattie gravi e morte con COVID. L’India ha una popolazione eccezionalmente giovane, con solo il 6% di età pari o superiore a 65 anni. Anche con un virus leggermente più mortale, ci si aspetterebbe che la maggior parte si riprenda a casa senza la necessità di cure ospedaliere. Ma una popolazione di mezza età relativamente malsana compensa in parte questo vantaggio.

L’inquinamento atmosferico è strettamente associato alle malattie polmonari e cardiache. Un enorme 17,8% di tutti i decessi in India è stato dovuto all’inquinamento nel 2019 e Delhi, attualmente inondata da pazienti COVID in cerca di ossigeno, è la capitale più inquinata del mondo.

L’obesità è anche una preoccupazione crescente in India, con tassi elevati nelle aree urbane dove i focolai di COVID sono stati più concentrati. La prevalenza del diabete tra i 50-69 anni è superiore al 30%, molto più alta che in altri paesi asiatici. Una donna su cinque in età riproduttiva ha la pressione alta non diagnosticata.

Tutti questi, secondo Janin, sono fattori di rischio significativi per la morte da COVID. Avere una popolazione malsana porta anche a morti in eccesso perché i servizi sanitari non COVID vengono sospesi durante tali emergenze.

Nonostante queste esigenze sanitarie, la spesa sanitaria totale in India rappresenta solo il 3,9% del PIL, ben al di sotto del minimo del 5% raccomandato per ottenere una copertura sanitaria universale. La nazione rimane affamata delle risorse necessarie per un sistema sanitario robusto, resiliente e ben attrezzato.

I soldi spesi vanno a un costoso sistema ospedaliero erogato prevalentemente attraverso il settore privato. La maggior parte delle persone non ha l’assicurazione e paga le cure di tasca propria. Ciò può portare a costi inutili e ritardi nella ricerca di cure o nei test, il che è fondamentale per controllare le epidemie nelle fasi iniziali.

Le istituzioni private che operano in questo modo fanno affidamento sulle persone che soffrono di malessere per generare entrate. Non vi è alcun incentivo a prevenire le malattie. Un sistema largamente commercializzato e orientato al profitto incentrato sul trattamento delle malattie ha distolto gli investimenti dalle funzioni essenziali di salute pubblica. È questo fallimento del mercato che è in parte responsabile delle malattie dell’India e di molte morti evitabili durante questa epidemia.

Nonostante una recente espansione dei centri di assistenza primaria e un ampio programma di assicurazione sanitaria per i poveri, le infrastrutture rimangono scarsamente allineate con i bisogni. Di conseguenza, le capacità di controllo delle malattie infettive come sorveglianza, test, tracciamento dei contatti, guida e ricerca erano limitate all’inizio della pandemia. Anche gli sforzi per prevenire e controllare le malattie croniche sono stati tradizionalmente trascurati nonostante il loro onere crescente e il loro esordio precoce nella popolazione indiana.

L’India, sottolinea Janin, è un ambiente ad alto rischio per un’epidemia, ma la situazione attuale non era inevitabile. Ci sarà la possibilità di riflettere sugli obiettivi fondamentali del sistema sanitario. Per future epidemie, rafforzare la capacità ospedaliera sarà necessario, ma non sufficiente. La morte deve essere scongiurata non solo curando la malattia, ma prevenendola del tutto.

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