lunedì, Ottobre 25

Il Canada e la canapa alimentare L' opinione di Sylvain Charlebois della Dalhousie University

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Il 17 ottobre, fumare cannabis diventerà legale in Canada. Per quanto riguarda i prodotti a base di cannabis, ci vorrà un po ‘di più: i prodotti alimentari a base di cannabis saranno legali in meno di un anno.

Una volta disponibili, le cose si complicheranno nell’industria alimentare canadese. Ma con i giusti regolamenti, questa è un’opportunità di profitto che non arriva ogni giorno.

Inizialmente, la Bill C-45 non includeva i prodotti alimentari. Ciò è accaduto solo lo scorso autunno fino a quando la commissione parlamentare per la sanità ha deciso che sarebbe stato necessario includere anche i commestibili se il paese adottasse un approccio globale alla cannabis legalizzata.

Secondo un sondaggio pubblicato recentemente dalla Dalhousie University, il 93% di quelli favorevoli alla legalizzazione della marijuana è anche molto probabile che provi almeno un prodotto commestibile. Riconoscendo questa possibilità, la commissione parlamentare ha approvato un piccolo emendamento e voilà, il settore alimentare è diventato parte del pacchetto.

L’industria alimentare è un settore da 200 miliardi di dollari. È una parte enorme della nostra economia, suddivisa in più flussi. Vendita al dettaglio di prodotti alimentari, servizi di ristorazione, consegna, camion di cibo, servizi istituzionali, arene, stadi: ci sono canali di distribuzione ovunque e il cibo può arrivare ovunque tu sia.

Tra meno di un anno, questo includerà la cannabis – eccetto che, a differenza della versione fumabile, i commestibili possono essere consumati da chiunque senza che chi li circonda sappia. È discreto, conveniente e potenzialmente pericoloso.

‘Health Canada’ è stata colta di sorpresa dalla legalizzazione aggiuntiva di edibles e sta ancora cercando di trovare un quadro normativo appropriato. Molte domande si soffermano sui diversi pericoli che gli edibles pongono, in particolare per i bambini. Le aziende alimentari sono notoriamente paranoiche sui problemi di sicurezza alimentare, perché sono sempre solo un richiamo, un’epidemia o un tragico incidente lontano dalla chiusura delle loro porte. Tutto ciò che serve è un bambino che mangia un prodotto a base di cannabis e il danno a quell’azienda alimentare sarebbe irreversibile.

È fondamentale creare un quadro normativo che includa un’etichettatura adeguata dei prodotti alimentari, completa del contenuto di THC e di avvertenze intossicanti, per assicurare al pubblico e all’industria che commestibili ed umani possano coesistere in modo sicuro.

Con adeguate misure di sicurezza, i commestibili rappresentano un’opportunità estremamente redditizia per l’industria alimentare canadese. Nessuno sa veramente per certo quale sia il potenziale di mercato per la cannabis, e molto meno per i prodotti alimentari, ma le opportunità di crescita sono accettabili.

Ad esempio, in California, i consumatori hanno acquistato alimenti e bevande per un valore di 180 milioni di dollari l’anno scorso. Ciò equivale a circa il 10% delle vendite totali di cannabis dello stato. Le vendite sono aumentate del 18% da gennaio di quest’anno. In Colorado, dove anche la cannabis è legale, le vendite di prodotti alimentari sono cresciute di circa il 60% l’anno negli ultimi due anni.

Questo tipo di enorme crescita è ciò di cui ha bisogno l’industria alimentare in questo momento. Più consumatori sono esposti alla cannabis, più scelgono la versione commestibile. Molto semplicemente, questo è un potenziale fenomeno simile a quello che l’industria ha visto con le vendite di prodotti senza glutine.

Gli edibili sono anche in grado di scuotere gli attuali attori nel settore alimentare. Ad esempio, le persone possono scegliere la cannabis più spesso di un drink o due, e quindi interrompere l’industria dell’alcol. Potremmo vedere alcuni consumatori che sostituiscono il loro solito vino, birra o alcolici per una salsa di spaghetti infusa di cannabis, o forse anche olio di cannabis. O forse alcuni saranno optare per un muffin o un biscotto.

In effetti, molti produttori di vino sono preoccupati di come sarà un mercato maturo di cannabis. Per l’Ontario, la British Columbia e la Nuova Scozia – dove l’industria del vino è fiorente – questo potrebbe essere un problema.

Stiamo già vedendo la birra di cannabis lanciata in diversi posti nel paese. Ma non è solo l’alcol che è suscettibile, in quanto i commestibili possono assumere molte forme diverse: le caramelle sono il prodotto alimentare numero uno contenente cannabis venduti negli Stati Uniti.

Sarà interessante vedere come le strategie di branding si allineeranno anche alla cannabis. Oltre agli effetti psicoattivi della cannabis, c’è anche la possibilità di lanciarlo come superalimento. La pianta di cannabis è ricca di valore nutrizionale. Contiene proteine, carboidrati, fibre insolubili, potassio, magnesio, zolfo, calcio, ferro, zinco, vitamine E e C e molti altri elementi considerati benefici per la salute umana.

Per i produttori alimentari che cercano una nuova funzionalità a valore aggiunto, la cannabis potrebbe potenzialmente essere il prossimo omega-3 o probiotico.

Il sondaggio di Dalhousie ha messo in discussione le aziende riguardo ai loro piani per gli alimenti a base di cannabis. Quasi il 20% delle aziende di trasformazione alimentare intervistate si trovano già sul mercato dei prodotti alimentari, o intendono entrare nel mercato entro un anno. Ma un enorme 50% delle compagnie alimentari in Canada sono incerti sulla loro posizione riguardo alla cannabis.

Gli intervistati hanno citato diversi motivi, come la preoccupazione che i dipendenti abbiano una formazione adeguata o non sappiano quali prodotti saranno eventualmente ammessi sul mercato. Molte aziende sono anche preoccupate di come la cannabis possa influenzare i loro marchi o la loro strategia di supply chain con altri partner del settore.

Con la legalizzazione, lo stigma legato alla cannabis finirà per scomparire, ma ci vorrà un po ‘di tempo. L’industria alimentare è nota per essere estremamente avversa al rischio e non sarà diversa dalla cannabis. Finché l’industria non sa che il consumatore è pronto, i prodotti a base di cannabis rimarranno in disparte, ma si spera non troppo a lungo.

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