sabato, Ottobre 16

Covid-19: vaccino AstraZeneca in Australia, un blocco necessario? L'Australia è sia una vittima di problemi di approvvigionamento di vaccini, sia un responsabile

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In Italia, le persone muoiono al ritmo di 300 al giorno. E quindi posso certamente capire l’alto livello di ansia in Italia e in molti Paesi in tutta Europa. Sono in una situazione di crisi senza freni. Questa non è la situazione in Australia” ha detto il Primo Ministro australiano Scott Morrison commentando lo stop europeo, dopo il veto dell’Italia, all’esportazione di 250.000 dosi di vaccino AstraZeneca. Ne ha già ricevute 300.000 che saranno da oggi, 5 marzo, somministrate alla popolazione. È la prima volta che viene attivata questa clausola da uno stato membro. Il motivo sarebbe da ricondurre al mancato rispetto dei termini del contratto che l’Italia, insieme alla Commissione, imputa ad AstraZeneca che ha annunciato anche per il secondo trimestre una riduzione delle dosi di un altro 50%.

La decisione è stata inviata ufficialmente venerdì scorso da Roma a Bruxelles e l’Ue non ha fatto ostruzione, anche perché il lotto sequestrato verrà adesso redistribuito tra gli altri Paesi membri. Il provvedimento è conforme alle disposizioni stabilite del Meccanismo di controllo dell’export deliberato dalla Commissione europea lo scorso 30 gennaio per evitare che dosi di vaccino prodotte sul suolo europeo e previste per le Nazioni dell’Unione siano spedite fuori del continente per essere vendute ad altri Paesi. Le nuove regole richiedono che i produttori di vaccini nell’UE chiedano l’autorizzazione per esportare vaccini in Paesi al di fuori dell’UE.

L’Australia ha iniziato il suo programma di inoculazione due settimane fa, vaccinando il personale sanitario in prima linea e gli anziani con il vaccino Pfizer, sebbene le dosi di quel vaccino siano limitate come in tutti i Paesi. “Questa particolare spedizione non era quella su cui avevamo fatto affidamento per il lancio della campagna vaccinale, e quindi continueremo senza sosta”, ha affermato Morrison che, attraverso il Ministro della Salute Greg Hunt, ha comunque invocato l’intervento della Commissione europea per sbloccare la situazione.

Il Ministro australiano delle Finanze, Simon Birmingham ha sostenuto: “Al momento il mondo è in un territorio inesplorato, non sorprende che alcuni Paesi violino le regole. Questa è una dimostrazione di quanto bene continui a fare l’Australia rispetto alla disperazione di altri Stati”.

Il problema immediato sarà probabilmente risolto rapidamente attraverso i canali diplomatici. Ma, secondo Deborah Gleeson, Docente de La Trobe University, per evitare questo tipo di carenze di approvvigionamento in futuro, è importante affrontare i problemi alla base di questo esempio di nazionalismo dei vaccini. L’Australia è sia una vittima di questi problemi, sia un responsabile. Per questo dovrebbe rivedere le sue posizioni.

L’UE avrebbe potuto opporsi all’azione dell’Italia, ma non l’ha fatto. È possibile anche che l’UE debba affrontare intense critiche e pressioni da parte di altri paesi che temono l’uso più diffuso delle restrizioni all’esportazione. Quindi, è improbabile che il divieto di esportazione di questi 250.000 vaccini rimanga in vigore a lungo, o che l’Australia dovrà affrontare ulteriori restrizioni all’esportazione.

Anche se la spedizione non arriva mai in Australia, la produzione onshore del vaccino AstraZeneca da parte di CSL colmerà presto il vuoto, con le prime dosi prodotte localmente che dovrebbero essere disponibili intorno alla fine di marzo. È probabile che qualsiasi ritardo nell’introduzione del programma di vaccinazione COVID-19 in Australia sia di breve durata.

Ma il blocco della spedizione di un vaccino, afferma Gleeson, indica problemi più grandi che minacciano di minare la distribuzione globale dei vaccini e la ripresa del mondo dalla pandemia.

La distribuzione globale dei vaccini COVID-19 è stata finora estremamente iniqua. A novembre 2020, i governi avevano negoziato accordi di pre-acquisto per quasi 7,5 miliardi di dosi, il 51% dei quali era stato riservato a Paesi ricchi che rappresentavano solo il 14% della popolazione mondiale.

A metà gennaio, il direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità ha avvertito di un “fallimento morale catastrofico”. Ha detto che a quel tempo 39 milioni di dosi di vaccino erano state somministrate nei Paesi ad alto reddito, ma solo 25 dosi erano state fornite in “un paese a reddito più basso”.

A questo ritmo, sostiene Gleeson, potrebbe essere il 2023 o il 2024 prima che la vaccinazione porti la pandemia sotto controllo a livello globale. Studi della RAND Corporation e della Camera di commercio internazionale hanno scoperto che l’accumulo di vaccini da parte dei Paesi ricchi potrebbe costare all’economia globale miliardi di dollari.

Gran parte dei rapporti sul nazionalismo dei vaccini tendono a concentrarsi sull’accaparramento dei vaccini da parte di determinati Paesi. Ma, dice Gleeson, dovremmo chiederci prima perché la fornitura di vaccini è così limitata.

Ciò si riduce a monopoli privati sulla proprietà intellettuale e altri tipi di conoscenze, dati e informazioni necessari per la produzione di vaccini. Sebbene sia disponibile la capacità di produzione a livello globale per aumentare la produzione di vaccini, i diritti esclusivi per produrre e vendere i vaccini sono detenuti da un piccolo numero di aziende. Ciò nonostante un enorme investimento di finanziamenti pubblici nello sviluppo di molti vaccini.

I diritti di proprietà intellettuale che impediscono un rapido aumento della produzione di vaccini sono sanciti nell’accordo dell’Organizzazione mondiale del commercio sugli aspetti dei diritti di proprietà intellettuale attinenti al commercio (TRIPS). Questo accordo richiede che i membri dell’OMC rendano disponibili brevetti di 20 anni per nuovi prodotti farmaceutici, insieme ad altri tipi di protezione della proprietà intellettuale.

TRIPS, afferma Deborah Gleeson, include anche salvaguardie come la licenza obbligatoria, che i governi possono utilizzare per consentire la produzione di invenzioni brevettate senza il consenso del titolare del brevetto in situazioni come un’emergenza di salute pubblica.

Ma questi richiedono tempo e sono difficili da usare e si applicano solo ai brevetti e non agli altri tipi di conoscenze, dati e informazioni necessari per produrre vaccini.

Sono stati proposti due importanti meccanismi per risolvere questo problema ma l’Australia fino ad oggi non li ha sostenuti. L’India e il Sud Africa hanno presentato una proposta all’OMC nell’ottobre 2020 per la rinuncia a determinati diritti di proprietà intellettuale nell’accordo TRIPS per i prodotti medici COVID-19 durante la pandemia. Questa proposta, nota come ‘rinuncia TRIPS’, è sostenuta da molti Paesi in via di sviluppo, ma contrastata dall’UE, dagli Stati Uniti e da altri Paesi ricchi, inclusa l’Australia.

L’Organizzazione mondiale della sanità ha inoltre istituito un meccanismo per la condivisione di proprietà intellettuale, conoscenza e dati per i prodotti COVID-19, noti come COVID-19 Technology Access Pool (C-TAP), approvato da 40 paesi e da molte organizzazioni intergovernative e della società civile, ma manca il sostegno di molti Paesi ad alto reddito, inclusa l’Australia. Finora non è stato utilizzato.

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