domenica, Giugno 20

Covid-19: l’immunità svanirà rapidamente o durerà tutta la vita? L’analisi di Luke O'Neill, Trinity College Dublin

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I vaccini anti-Covid-19 stanno funzionando. I dati provenienti da Israele e Scozia mostrano che stanno proteggendo le persone e potrebbero anche ridurre la diffusione del virus SARS-CoV-2. Se tutto resiste, le persone saranno protette da malattie gravi, la quantità di virus diminuirà progressivamente e possiamo davvero pianificare una via d’uscita dalla pandemia.

Stanno inoltre crescendo le prove che una volta che sei stato infettato, ci sono buone possibilità che sarai protetto da ulteriori infezioni o, per lo meno, che tu abbia una malattia meno grave. Questo ha senso, poiché è per questo che il tuo sistema immunitario si è evoluto in primo luogo.

Nel corso di milioni di anni, il sistema immunitario è stato scolpito dalle leggi della selezione naturale. Una volta che sei stato infettato o vaccinato, i linfociti B e T della memoria persistono. Quando vieni reinfettato, si svegliano ed eliminano l’infezione a tal punto che non ti sentirai nemmeno male. Puoi vedere come questo ha avuto senso evolutivo. Sentirsi male significa che hai meno probabilità di procreare, quindi ci sarebbe stato un vantaggio di sopravvivenza per l’immunità.

Tuttavia, una domanda importante in immunologia, quando si parla di malattie infettive e vaccini, è: quanto tempo può durare l’immunità? Ci sono diverse variabili qui, dal tipo di agente patogeno che ti infetta, alla gravità della malattia iniziale, alla tua salute generale e alla tua età. Tutto ciò rende difficile prevedere cosa potrebbe accadere con il COVID.

Può essere utile confrontare ciò che sappiamo attualmente sul COVID-19 con due malattie di cui sappiamo moltissimo e per le quali abbiamo vaccini efficaci: il morbillo e l’influenza. In futuro, quale sarà COVID?

Il morbillo è un virus molto più stabile del SARS-CoV-2 – non muta molto. Di solito provoca anche una forte risposta immunitaria e quindi l’immunità tende a durare a lungo, sia da infezione che da vaccini. Uno studio ha dimostrato che gli anticorpi contro il morbillo durano tutta la vita. Poiché è un virus così stabile, quando si reinfetta, il vaccino che potresti aver ricevuto anni fa o la risposta all’infezione naturale ti proteggerà.

L’influenza, tuttavia, è diversa. Il virus dell’influenza può cambiare con facilità. Ciò significa che dobbiamo continuare a vaccinarci contro di essa, poiché i vaccini di una variante precedente potrebbero non proteggere contro una nuova variante. La stabilità di un virus è quindi un fattore determinante per stabilire se la protezione persiste.

COVID-19 probabilmente si trova da qualche parte tra il morbillo e l’influenza. Non è stabile come il morbillo e non è mutabile come l’influenza. Potremmo aspettarci che l’immunità duri contro COVID-19, ma probabilmente non così a lungo come il morbillo. E probabilmente dovremo vaccinarci contro le varianti che emergono, come facciamo per l’influenza.

Una cosa è la natura ripetitiva della superficie di SARS-CoV-2. La proteina spike copre la superficie del coronavirus in modo abbastanza uniforme. Gli anticorpi contro il vaiolo, che ha anche una superficie altamente ripetitiva, durano una vita. In questa situazione, i macrofagi (un tipo di globuli bianchi che inghiotte e consumano gli agenti patogeni) potrebbero essere in grado di assorbire meglio il virus rivestito di anticorpi.

Se la proteina spike muta e anche gli anticorpi non riescono a legarsi, vale la pena dare un colpo di richiamo contro la nuova proteina spike, che è ciò che è pianificato.

E se gli anticorpi non funzionano anche contro le varianti, i linfociti T potrebbero. Ciò potrebbe significare che non avremo affatto bisogno di booster e che potremmo avere una protezione a lungo termine contro più varianti. E anche se la risposta immunitaria contro le varianti è inferiore, probabilmente saremo comunque protetti da malattie gravi.

Un aspetto importante dell’infezione naturale è quanto sia forte la risposta immunitaria iniziale. Il comune raffreddore spesso provoca solo una lieve risposta nelle vie aeree superiori. Questo perché un virus che si limita al tuo naso non è una grande minaccia. Significa che la risposta immunitaria non funziona affatto. Non è sufficiente che emergano i linfociti B e T della memoria.

Se l’influenza provoca una grande battaglia, che le truppe immunitarie non dimenticano mai, il comune raffreddore è una semplice scaramuccia che viene presto dimenticata. Una dose lieve di COVID potrebbe essere simile. Se hai avuto una malattia più pronunciata, questo potrebbe esserti utile e renderti più resistente alla reinfezione. Ma se hai solo una malattia lieve, o se sei rimasto libero dai sintomi, sei a rischio di reinfezione.

Dove i vaccini entrano in gioco, è il loro potere. Di solito danno una risposta immunitaria molto più forte rispetto alle infezioni naturali. Questo perché le risposte immunitarie naturali mancano dell’astuzia dell’agente patogeno, molti dei quali hanno modi elaborati per disattivare la risposta immunitaria. Anche questo è dovuto all’evoluzione.

I virus che trasportano proteine ​​che possono limitare l’immunità avranno maggiori probabilità di sopravvivere. Questo può essere particolarmente importante con SARS-CoV-2, che porta diversi modi per limitare l’immunità. Poiché i vaccini comprendono una parte del virus, come la proteina spike, o un intero virus inattivato, non limitano l’immunità e quindi si verifica una risposta immunitaria robusta. Il vaccino Moderna, ad esempio, ha dimostrato di provocare una risposta anticorpale durevole, dove l’infezione naturale è più variabile.

Ora siamo fiduciosi che l’infezione da SARS-CoV-2 è altamente probabile che fornisca una certa protezione contro la reinfezione. Ma, dato che stiamo vedendo varianti, è saggio prepararsi per  richiami con nuovi vaccini per coloro che sono vulnerabili. Avremo un’idea migliore se saranno necessari nei prossimi mesi.

Se lo sono, COVID sarà più simile all’influenza, che ha bisogno di stimolatori. Ma se non lo sono, allora sarà più simile al morbillo, dove l’unica minaccia è per coloro che rifiutano la vaccinazione.

 

Traduzione dell’articolo ‘Coronavirus: will immunity rapidly fade or last a lifetime?’ da ‘The Conversation’

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