lunedì, Aprile 19

Covid-19: cosa cambia con il vaccino Johnson & Johnson? L’analisi di Maureen Ferran, Rochester Institute of Technology

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La Food and Drug Administration statunitense ha autorizzato l’uso del vaccino contro il coronavirus Johnson & Johnson negli adulti. Maureen Ferran, virologa del Rochester Institute of Technology, spiega come funziona questo terzo vaccino autorizzato ed esplora le differenze tra esso ei vaccini Moderna e Pfizer – BioNTech che sono già in uso.

Come funziona il vaccino Johnson & Johnson?

Il vaccino Johnson & Johnson è quello che viene chiamato un vaccino vettore virale. Per creare questo vaccino, il team di Johnson & Johnson ha preso un adenovirus innocuo – il vettore virale – e ha sostituito una piccola parte delle sue istruzioni genetiche con geni del coronavirus per la proteina spike SARS-CoV-2. Dopo che questo adenovirus modificato viene iniettato nel braccio di qualcuno, entra nelle cellule della persona. Le cellule quindi leggono le istruzioni genetiche necessarie per produrre la proteina spike e le cellule vaccinate producono e presentano la proteina spike sulla propria superficie. Il sistema immunitario della persona quindi nota queste proteine estranee e produce anticorpi contro di loro che proteggeranno la persona se dovesse mai essere esposta a SARS-CoV-2 in futuro. Il vaccino vettore dell’adenovirus è sicuro perché l’adenovirus non può replicarsi nelle cellule umane o causare malattie e la proteina spike SARS-CoV-2 non può causare COVID-19 senza il resto del coronavirus. Questo approccio non è nuovo. Johnson & Johnson ha utilizzato un metodo simile per produrre il suo vaccino contro l’Ebola e anche il vaccino AstraZeneca-Oxford COVID-19 è un vaccino vettore virale adenovirus.

Quanto è efficace?

L’analisi della FDA ha rilevato che, negli Stati Uniti, il vaccino Johnson & Johnson COVID-19 era efficace al 72% nel prevenire tutti i COVID-19 e all’86% nel prevenire casi gravi della malattia. Sebbene ci sia ancora una possibilità che una persona vaccinata possa ammalarsi, questo suggerisce che sarebbe molto meno probabile che abbia bisogno di ricovero in ospedale o che muoia per COVID-19. Uno studio simile in Sud Africa, dove una nuova variante più contagiosa è dominante, ha prodotto risultati simili. I ricercatori hanno scoperto che il vaccino Johnson & Johnson è leggermente meno efficace nel prevenire tutte le malattie lì – 64% in generale – ma era ancora efficace per l’82% nel prevenire malattie gravi. Il rapporto della FDA indica anche che il vaccino protegge anche da altre varianti dalla Gran Bretagna e dal Brasile.

In cosa differisce dagli altri vaccini?

La differenza fondamentale è che il vaccino Johnson & Johnson è un vaccino vettore dell’adenovirus, mentre i vaccini Moderna e Pfizer sono entrambi vaccini a mRNA. I vaccini a RNA messaggero utilizzano istruzioni genetiche del coronavirus per dire alle cellule di una persona di produrre la proteina spike, ma questi non usano un altro virus come vettore. Ci sono anche molte differenze pratiche. Entrambi i vaccini basati su mRNA richiedono due colpi. Il vaccino Johnson & Johnson richiede solo una singola dose. Questa è la chiave quando i vaccini scarseggiano. Il vaccino Johnson & Johnson può anche essere conservato a temperature molto più calde rispetto ai vaccini con mRNA. I vaccini a mRNA devono essere spediti e conservati a temperature inferiori allo zero o sotto lo zero e richiedono una catena del freddo complicata per distribuirli in modo sicuro. Il vaccino Johnson & Johnson può essere conservato per almeno tre mesi in un normale frigorifero, rendendolo molto più facile da usare e da distribuire. Per quanto riguarda l’efficacia, è difficile confrontare direttamente il vaccino Johnson & Johnson con i vaccini a mRNA a causa delle differenze nel modo in cui sono stati progettati gli studi clinici. Sebbene i vaccini Moderna e Pfizer siano efficaci per circa il 95% nel prevenire la malattia da COVID-19, le prove sono state condotte durante l’estate e l’autunno del 2020, prima che le nuove varianti più contagiose circolassero ampiamente. I vaccini Moderna e Pfizer potrebbero non essere altrettanto efficaci contro le nuove varianti e gli studi di Johnson & Johnson sono stati condotti più recentemente e tengono conto dell’efficacia del vaccino contro queste nuove varianti.

Dovrei scegliere un vaccino piuttosto che un altro?

Sebbene l’efficacia complessiva dei vaccini Moderna e Pfizer sia superiore a quella del vaccino Johnson & Johnson, non dovresti aspettare fino a quando non avrai la tua scelta di vaccino, il che è probabilmente molto lontano. Il vaccino Johnson & Johnson è efficace quasi quanto i vaccini a base di mRNA nel prevenire malattie gravi, ed è questo che conta davvero. Il vaccino Johnson & Johnson e altri vaccini a vettore virale come quello di AstraZeneca sono particolarmente importanti per lo sforzo di vaccinazione globale. Dal punto di vista della salute pubblica, è importante disporre di più vaccini COVID-19 e il vaccino Johnson & Johnson è un’aggiunta molto gradita all’arsenale dei vaccini. Non richiede un congelatore, rendendo molto più facile la spedizione e lo stoccaggio. È un vaccino one-shot, che rende la logistica molto più semplice rispetto all’organizzazione di due dosi a persona. Quante più persone possibile devono essere vaccinate il più rapidamente possibile per limitare lo sviluppo di nuove varianti di coronavirus. Johnson & Johnson dovrebbe spedire quasi quattro milioni di dosi non appena la FDA concede l’autorizzazione all’uso di emergenza. Avere un terzo vaccino autorizzato negli Stati Uniti sarà un grande passo per soddisfare la domanda di vaccinazioni e fermare questa pandemia.

 

Traduzione dell’articolo ‘How does the Johnson & Johnson vaccine compare to other coronavirus vaccines? 4 questions answered’ da ‘The Conversation’

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