lunedì, Aprile 19

Covid-19, c’è un solo vaccino: la trasformazione radicale del modello produttivo La salute delle civiltà. Le pandemie subite dall'umanità sono spiegate, in larga misura, dai modelli socioeconomici prevalenti. Probabilmente è così anche per il Covid-19. L'unico vaccino che può salvarci è il recupero degli habitat naturali

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La salute dell’uomo è sempre stata legata all’evoluzione della civiltà. Centomila anni fa, quando gruppi umani vivevano di caccia, pesca e raccolta, credo che nessuno si preoccupasse per le malattie contagiose; quello che c’era era una elevata mortalità infantile (dovuta alle difficoltà del parto e alla mancanza di difesa dei bambini in un ambiente selvaggio) e una breve aspettativa di vita.
La vita dei cacciatori era molto impegnativa, adatta solo a giovani in buona forma. La supremazia umana nella catena alimentare doveva essere difesa ogni giorno e solo i bravi atleti riuscivano a raggiungerla facilmente. Aggiungete la scarsità di cibo e capiremo facilmente che il numero di ominidi è rimasto più o meno stabile per migliaia di generazioni. Parlare di equilibrio ecologico è molto bello e maschera un po ‘la tragedia: ciò che ha impedito la crescita della popolazione è stata la fame -come in tutte le specie animali.

Nel Neolitico, quei piccoli gruppi di cacciatori e raccoglitori impararono a dominare animali e piante; il bestiame e l’agricoltura resero gli ominidi sedentari. Questa circostanza ha favorito la comparsa di molte patologie, alcune legate alla vicinanza sociale e alla mancanza di igiene (parassiti contagiosi) e altre dovute al contatto con gli animali.
Alcune malattie saltarono sporadicamente dagli animali alle persone, altre finirono per essere endemiche per l’uomo, secondo Adelaida Sarukhan, immunologa ed esperta di malattie zonotiche presso l’ISGlobal – Barcelona Institute for Global Health.
La crescita di città e fiumi di acque reflue ha generato epidemie che hanno decimato la popolazione. Nonostante ciò, la relativa abbondanza di cibo ha consentito una lenta crescita della popolazione. La popolazione mangiava cereali e i patrizi carne e pesce.

A partire dal XV secolo, gli umani europei colonizzarono il mondo intero. Le malattie endemiche del continente eurasiatico hanno raggiunto l’America, l’Africa e l’Oceania. Gli indiani, privi di anticorpi contro le malattie importate, caddero come mosche. Le infezioni spagnole hanno causato più mortalità tra gli indiani d’America rispetto ai soldati di Hernán Cortés; Gli ecosistemi australiani sono stati seriamente scossi dall’arrivo degli inglesi. A loro volta, gli esploratori che sono entrati nelle giungle africane sono sopravvissuti a malapena alle febbri tropicali.

Igiene, vaccini, chinino e penicillina hanno cambiato la situazione nel 19° secolo e ci fu un’esplosione demografica senza precedenti.

Ma per sfamare diverse migliaia di milioni di persone sono necessarie molte risorse. L’agricoltura intensiva, gli OGM, il sovraffollamento di animali negli allevamenti e negli allevamenti ittici hanno risolto, per il momento, il problema; ma hanno generato enormi fabbisogni energetici.
Poi l’umanità ha scoperto che bruciando combustibili fossili poteva alimentare enormi motori e risolvere il problema del trasporto via terra, mare e aria.

Il pianeta era nostro, la prosperità sembrava non avere limiti, credevamo che la crescita indefinita avrebbe risolto tutti i problemi economici, politici e sociali.
Beh, non lo sarà.

Gli scienziati ci avvisavano, ma il modello economico non sapeva come fermare questa corsa al precipizio.
Vedremo se abbiamo ancora tempo.
La distruzione degli habitat naturali ha diminuito la diversità, così necessaria per regolare gli ecosistemi, impedendo a una malattia di diffondersi più di altre. Poiché non abbiamo più lasciato aree vergini, gli esseri umani sono più a contatto con animali selvatici; abbiamo ridotto i loro habitat naturali e compaiono negli insediamenti urbani cercando tra i rifiuti per trovare cibo. L’allevamento intensivo, il trattamento dei suini con antibiotici e il contatto interspecie aumentano la probabilità che un agente patogeno passi dagli animali all’uomo.
La globalizzazione ci rende tutti vulnerabili al contagio.

Speriamo che presto si trovi un vaccino contro il coronavirus Covid-19. Ma non illudiamoci troppo: dopo questa pandemia ne arriveranno altre.L’unico vaccino che può salvarci è il recupero degli habitat naturali. Ciò richiede una trasformazione radicale del modello produttivo, residenziale e di consumo. L’umanità sarà all’altezza? È legittimo dubitarne. Non aveva mai affrontato una sfida così colossale. Possiamo avere fortuna e intelligenza collettiva.

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Sull'autore

Docente della Universitat de Vic, Departament d'Economia i Empresa

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