martedì, Aprile 20

Cannabis e guida: cosa c’è da sapere L' opinione di Andrea Furlan, Docente di Medicina dell' Università di Toronto

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Una varietà di condizioni influisce sulla nostra capacità di guidare, compreso il poco sonno, alcuni farmaci da prescrizione e l’ alcol. La cannabis è un’altra.

Molte persone usano la cannabis per ragioni mediche, altre per motivi ricreativi. Capire se qualcuno dovrebbe evitare di guidare può essere complicato a causa della varietà di sostanze chimiche contenute nella pianta, i diversi modi in cui le persone usano la cannabis e il fatto che gli utenti regolari possono sviluppare tolleranza.

Con il Canada in procinto di legalizzare e regolamentare la cannabis – e di modificare il suo codice penale per la guida in stato di ebbrezza di droghe – è importante capire come determinare se qualcuno è in difficoltà. A Toronto Rehab, abbiamo il simulatore di guida più avanzato del Canada e stiamo testando le capacità di guida delle persone dopo aver utilizzato vari tipi di cannabis.

L’iDAPT DriverLab contiene un’ Audi A3 completa, schermo di proiezione del campo visivo a 360 gradi, sistema surround-sound, simulatori di pioggia e abbagliamento unici nel loro genere e un ampio sistema di movimento a sette gradi di libertà.

Nel 2015, la polizia ha riportato 72.039 incidenti di guida in Canada, con circa 3.000 di guida in stato di ebbrezza. Utilizziamo iDAPT DriverLab per valutare le varie condizioni che influiscono sulle prestazioni di guida, incluso l’uso di cannabis sia per scopi medici che ricreativi.
In Canada, il Senato ha approvato la legge C-45 del governo federale, che legalizzerà e regolerà la cannabis, e il primo ministro Justin Trudeau ha fissato il 17 ottobre come il giorno in cui i canadesi saranno in grado di consumare legalmente marijuana. Un altro disegno di legge, C-46, creerà nuove disposizioni nel codice penale del Canada per la guida con problemi di droga.

Anche dopo che i regolamenti sono stati stabiliti per fumare cannabis, le forme alimentari non saranno approvate fino a quando il governo federale non potrà stabilire regole sugli avvertimenti relativi a imballaggio, potenza e salute.

La cannabis è una pianta che contiene più di 500 sostanze chimiche. Due che vengono utilizzati per scopi medicinali sono delta-9-tetraidrocannabinolo, comunemente noto come THC e cannabidiolo o CBD. Il THC è la sostanza che dà il “massimo” o l’euforia, mentre il CBD riduce gli effetti psicoattivi del THC. Sia il THC che il CBD sono utilizzati per scopi medici come l’alleviamento del dolore da sclerosi multipla o della nausea scatenata dalla chemioterapia.

Dati recenti del Canadian Tobacco, Alcohol and Drugs Survey indicano che il 12% dei canadesi di età pari o superiore a 15 anni aveva usato cannabis negli ultimi 12 mesi. In confronto, l’uso nell’ultimo anno di altri farmaci, inclusi crack, estasi, velocità o metamfetamine, allucinogeni o eroina, era del due per cento.

Alcuni accademici e responsabili politici ipotizzano che più persone sperimenteranno la cannabis dopo che diventerà legale, il che significa che più persone che attualmente non usano il farmaco possono mettersi al volante. Gli effetti della cannabis nel cervello sono diversi dall’alcol. Può influenzare l’attenzione, la vigilanza, la percezione del tempo e della velocità e l’uso della conoscenza.

I conducenti sotto l’influenza dell’alcol tendono a guidare più velocemente e più vicino alle macchine di fronte a loro. Ma quelli sotto gli effetti della cannabis tendono ad avere tempi di reazione più bassi, guidano più lentamente e mantengono una distanza maggiore dall’auto che li precede.

Gli effetti cerebrali della cannabis variano anche con il modo in cui il farmaco viene assorbito – attraverso i polmoni, il tubo digerente o la pelle. Gli effetti della cannabis affumicata possono essere avvertiti in pochi minuti, mentre gli effetti dopo aver ingerito la cannabis sono evidenti solo dopo almeno 30 minuti e durano per ore. Anche la concentrazione di THC nel sangue determina la dimensione dell’effetto. Più ci sono, maggiori sono gli effetti dannosi.

Tuttavia, l’uso regolare di cannabis porta alla tolleranza. Ciò potrebbe spiegare perché le persone che usano la marijuana per scopi medici non sono generalmente compromesse. Ma potrebbe anche essere dovuto al tipo di cannabis che usano e se ha basse concentrazioni di THC e concentrazioni più elevate di CBD.

Quindi, quando si tratta di cannabis e di guida, come si misura il danno? I livelli di THC possono essere rilevati usando la saliva, l’urina o il sangue. Ma il modo in cui viene assunta la cannabis – fumare o vaporizzare, mangiare foglie (nei brownies), bere oli, usare creme topiche o assumere pillole contenenti cannabinoidi sintetici – influire sulla velocità con cui il farmaco entra nel corpo e arriva al cervello.

Le forme inalate di cannabis raggiungono i recettori nel cervello in pochi minuti e sono in grado di produrre i più alti effetti euforici. I commestibili hanno un inizio di azione ritardato. I livelli ematici massimi di THC si verificano tra una e sei ore dopo e gli effetti che possono durare fino a 20 ore.

Ci sono anche altre domande che vale la pena farsi. Per quanto tempo qualcuno dovrebbe aspettare, una volta che usa la cannabis, prima di guidare o di iniziare a lavorare, se si fa una professione sensibile alla sicurezza?

Esiste un livello massimo di THC che una persona può raggiungere fino a quando non viene considerato compromesso? In che modo i professionisti delle forze di polizia possono testare i conducenti sul ciglio della strada, per determinare il deterioramento della cannabis? E infine, cosa succede quando i conducenti mescolano alcol con cannabis? Non ci sono risposte precise a queste domande.

Le attuali raccomandazioni delle ‘Linee guida sull’utilizzo della Cannabis’ canadese a basso rischio basate sull’evidenza promuovono il fatto di non guidare per almeno sei ore dopo aver usato la cannabis. Ma il tempo di attesa può essere più lungo a seconda dell’utente e delle proprietà del prodotto specifico della cannabis utilizzato.

Le forze di polizia in tutto il paese hanno annunciato che inizieranno a testare i livelli di saliva THC quando sospettano che qualcuno abbia una guida compromessa dalla cannabis. Per ora, gli agenti di polizia stanno utilizzando il test standardizzato di sobrietà del campo – una serie di sfide sul ciglio della strada, tra cui il test del nistagmo orizzontale dello sguardo, il test del walk-and-turn e il test dello stand con una gamba sola.

Tuttavia, poiché non vi sono prove che la cannabis colpisca le stesse aree del cervello come alcol, questi test potrebbero non rivelare una compromissione o potrebbe minimizzare il grado di compromissione. Utilizzando l’iDAPT Driver Lab, abbiamo in programma di rispondere a queste domande e ad altre, compreso se, dal punto di vista della guida, è più sicuro trattare il dolore con cannabis medica o oppioidi.

Verificheremo anche le tecnologie e i dispositivi a bordo strada per rilevare i problemi, come i test cognitivi, nonché i dispositivi che possono prevenire incidenti, come i sistemi di mitigazione di collisione anteriore e laterale. Fino ad allora, probabilmente è meglio non azionare e guidare o utilizzare macchinari pesanti.

 

Traduzione dell’ articolo ‘Even if cannabis is legal, please don’t toke and drive’ di Andrea Furlan, Docente di Medicina dell’ Università di Toronto per ‘The Conversation

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