domenica, Maggio 16

Cannabinoidi sintetici? Meglio di no L' opinione di C. Michael White, Docente dell' Università del Connecticut

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‘The Green’, un luogo di ritrovo a New Haven, nel Connecticut, vicino all’Università di Yale, sembrava una zona di feriti di massa, con 70 gravi overdose di droga in un periodo compreso tra il 15 e il 16 agosto 2018.

La causa: cannabinoidi sintetici, noti anche come K2, Spice o AK47, che inducono vomito, perdita di coscienza e problemi di respirazione. Il 19 luglio 2018, la Food and Drug Administration ha avvertito i consumatori che un altro lotto di marijuana sintetica era stato allacciato con veleno per topi. In 10 stati e nel distretto di Columbia, centinaia di persone sono state ricoverate in ospedale con gravi emorragie e quattro persone sono morte.

Molte parti del paese hanno visto crisi episodiche dovute alla marijuana sintetica, la più grande che si è verificata in Mississippi, dove 723 eventi avversi sono stati registrati tra il 2 e il 3 aprile 2015.

Anche con i focolai a parte, i cannabinoidi sintetici hanno una probabilità 30 volte maggiore di farti del male rispetto alla marijuana normale. Anche con questi rischi, il 7% degli anziani delle scuole superiori e circa il 17% degli adulti hanno provato cannabinoidi sintetici. È facile capire perché questi sostituti sintetici siano allettanti. Sono facili da acquistare, relativamente poco costosi, producono un high più potente e non emettono il tipico profumo di marijuana. E sono molto più difficili da rilevare nell’urina o nel sangue rispetto alla marijuana.

Come farmacista di terapia intensiva e farmacologo clinico, ho ricercato droghe di strada per oltre un decennio per aiutare i medici di pronto soccorso, di terapia intensiva e di controllo del veleno a curare i pazienti in overdose.

Quando apri un pacchetto di un cannabinoide sintetico come K2 o Spice e versi la vegetazione secca nella tua mano, sembra marijuana. Queste foglie e gambi essiccati possono essere inerti o provenire da piante psicoattive come Wild Dagga. Alcune di queste piante sono contaminate da metalli pesanti, pesticidi, muffe o salmonelle.

Tuttavia, i cannabinoidi sintetici sono tutt’altro che naturali. Sono prodotti in serie oltreoceano e poi spediti alla rinfusa negli Stati Uniti, dove vengono dissolti e quindi mescolati con la vegetazione essiccata, che assorbe il liquido. Questo processo è molto impreciso, quindi la dose in un pacchetto può differire notevolmente all’interno o tra i lotti.

Esistono diverse centinaia di cannabinoidi sintetici e tutti stimolano i recettori cannabinoidi di tipo 1 (CB1), proprio come il componente attivo nella marijuana naturale, il THC, che fornisce il massimo. Ma lo fanno con intensità diverse e per periodi di tempo diversi. Alcuni incorporano la struttura ad anello centrale della molecola di THC prima delle modifiche in laboratorio, ma molti altri no. Altri problemi sorgono perché alcuni dei cannabinoidi sintetici stimolano i recettori non cannabinoidi e possono anche causare effetti imprevisti. Non c’è modo di sapere quali cannabinoidi sintetici sono effettivamente nel prodotto che hai acquistato.

La marijuana naturale non comprende solo THC. Gli altri componenti della marijuana naturale come il cannabidiolo in realtà aiutano a temperare l’impatto negativo del THC ma sono assenti nei cannabinoidi sintetici. Oltre a questa miriade di rischi, c’è anche il rischio che i cannabinoidi sintetici possano essere adulterati con altre sostanze chimiche, che vanno dagli oppioidi al veleno per topi.

I cannabinoidi sintetici furono inizialmente progettati da ricercatori legittimi negli Stati Uniti e in tutto il mondo che stavano cercando di esplorare la funzione e la struttura dei recettori dei cannabinoidi. Non intendevano che i laboratori di droghe illegali usassero la loro ricetta per produrre in serie questi cannabinoidi sintetici.

Oltre a dare all’utilizzatore un livello elevato, i principali effetti psicologici e neurologici dell’uso sintetico di cannabinoidi includono ansia, agitazione e paranoia, anche se si sono verificati anche psicosi e convulsioni. L’ansia e la psicosi possono far battere il cuore velocemente e persino innescare infarti o ictus quando l’adrenalina del corpo scorre. Molte persone soffrono di disturbi allo stomaco con cannabinoidi sintetici e anche il vomito è comune (il che è paradossale, dal momento che la marijuana medica è usata per prevenire il vomito). Infine, c’è il rischio che i cannabinoidi sintetici possano danneggiare sia i muscoli che i reni.

Raramente, le persone hanno riferito di avere problemi di respirazione, ma in alcuni casi ciò è dovuto al rilascio di adrenalina. In altri casi, il butano che è stato usato per estrarre il THC dalla marijuana prima delle alterazioni in laboratorio non è stato rimosso. Il butano si infiamma durante il fumo e danneggia i polmoni. La diagnosi precoce e il trattamento aggressivo per tutti questi eventi avversi possono aiutare a prevenire eventi avversi gravi o la morte.

Molti dei rischi dei cannabinoidi sintetici e di altre droghe illegali di abuso derivano da contaminazione, adulterazione, sostituzione e dosaggi inadeguati. Finché le persone sono in grado di produrre, trasportare e vendere questi farmaci segretamente, non c’è modo di assicurare agli acquirenti un prodotto di qualità costante. Personale sanitario pubblico, insegnanti e genitori devono educare sia gli adulti che gli studenti sui rischi intrinseci dei farmaci nella loro forma pura, ma dovrebbero anche includere i rischi associati a pratiche di produzione scadenti.

Le persone generalmente preferiscono la marijuana naturale a forme sintetiche, ma finché la marijuana naturale rimane illegale, altamente desiderata, facilmente rilevabile e periodicamente non disponibile, il desiderio di acquistare forme sintetiche persisterà.

Infine, i cannabinoidi sintetici sono principalmente fabbricati all’estero. I governi stranieri, specialmente in Asia, hanno bisogno di reprimere le fabbriche di droga illegali e di esaminare meglio il traffico merci per le droghe illegali. Inoltre, tutte le compagnie di navigazione devono fare di più per rilevare il trasporto illegale di droghe negli Stati Uniti. Esistono rilevatori palmari che possono aiutare a identificare alcuni cannabinoidi, ma non i più sintetici. Tuttavia, il rilevamento sarà ancora faticosamente lento.

 

Traduzione dell’ articolo ‘Why synthetic marijuana is so risky’ di Professore e capo del Dipartimento di Farmacia Pratica dell’ Università del Connecticut

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