giovedì, 9 Febbraio
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Accadde Oggi: Shaanxi, un terremoto terrificante

Generalmente, in questa rubrica ci siamo occupati di eventi accaduti nel corso del XXI e del XX secolo. Poche volte ci siamo spinti fino all’Ottocento e ancora più raramente in un secolo precedente al XIX. Quella di oggi è una di quelle rarissime volte. Siamo in Cina, in piena epoca imperiale. Quella al potere è la notissima dinastia dei Ming, quella dei famosi vasi, ma la ricorrenza di oggi non riguarda questi preziosi oggetti. Anzi, probabilmente, il terremoto dello Shaanxi (dal nome dell’area dove la scossa ebbe l’epicentro), del 23 gennaio 1556, distrusse molti vasi Ming.

Quelle dei vasi non fu però la perdita più grave: di magnitudo 8 sulla scala Richter, questo terremoto uccise ben 830.000 persone, circa il 60% della popolazione della regione, un’area di circa 900 km quadrati. Fu uno degli avvenimenti naturali più funesti della storia dell’umanità: fu il quinto disastro di sempre, il primo fra i terremoti più distruttivi di sempre.

L’alto numero di vittime di questo terremoto fu dovuto alle particolari abitazioni (le yaodong) degli abitanti di quelle aree, ricavate, a mo’ di grotte, da una roccia molto friabile, il loess: è probabile che molte persone rimasero schiacciate nelle proprie case. Il terremoto, inoltre causò anche delle frane, andando ad aumentare i danni e il numero delle vittime: alcune stime ritengono che la portata dei danni è paragonabile a quella di una testata nucleare (ovviamente senza considerare i postumi di un eventuale attacco atomico).

Secondo le cronache del tempo, inoltre, è molto probabile che molte altre vittime rimasero schiacciate dalla calca di persone in fuga, in preda al terrore. In questo breve video, una rapida spiegazione di quello che fu (e di dove avvenne) il terremoto dello Shaanxi: a più di quattro secoli (ben 462 anni) di distanza, se ne parla ancora. Certe pagine, non si cancellano.

 

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